几乎“黄袍加身”的刘太后为何没做北宋女皇?

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几乎“黄袍加身”的刘太后为何没做北宋女皇?

2021年04月08日 05:48:34
来源:历史文化小观园

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自吕后、窦太后,武则天以来,女人开始走进当时的政治舞台,并颇有作为,到了北宋时期,又出现了一位刘太后,她强势主政,几乎黄袍加身,对北宋产生了深远影响。

刘太后

刘太后

宋真宗天禧三年(1019年),天空出现现异象,太白昼现,经过占卜。得出一个令人不安的结论:“女主昌”。这次异象,后来被郑重写进《续资治通鉴长编》。此说一起,击中了包括皇帝在内的众多官僚心中的隐忧。

宋真宗

宋真宗

原来宋真宗当政后期,体弱多病,朝政渐渐被刘皇后把持。而刘皇后强势干政,引起以当朝士大夫的不满,尤其是位至宰辅的寇准。他向真宗建议,为宗庙社稷着想,可以让太子监国,选派正直能干的大臣辅政。寇准的建议,显然是欲用太子和辅政大臣将皇后干政制止在萌芽状态。

宋真宗虽爱重皇后,也对其过分干政也感到不安,便同意了此议。不想,却因其中一位参与者酒后失言,被泄露出去。于是刘皇后先下手为强,以真宗名义下诏,罢了寇准宰辅之职,改授太子太傅这样的虚职,并以丁谓取而代之。

寇准画像

寇准画像

“太子监国”计划失败之后,支持寇准的太监周怀政竟决定铤而走险,策划发动兵变,斩杀丁谓,复相寇准,并请罢皇后预政,让宋真宗禅位于太子,退休当太上皇。这次政变,同样被刘皇后的亲信所获悉,于是一代名相寇准,就被逐出京城,一路遭贬,最后客死在偏僻荒远的雷州。在与士大夫的这一轮较量中,刘皇后挟天子以令诸侯,又有多年干政所积累的势力,最终胜出,彻底摆脱了失势的危机。

天上异象的发生,再加上刘皇后的所作所为,让时人想到了一个人——前朝武则天。同样是皇帝多病,中宫干政;同样是在危机中转危为安,扳倒当朝重臣。于是“女主昌”之说不胫而走,成为笼罩在士大夫心中挥之不去的阴影。1022年,宋真宗驾崩,临终遗诏:尊皇后为皇太后,军国大事权取皇太后处置。从此,刘娥从幕后走向了前台。

影视形象

影视形象

临朝太后垂帘听政,就想给对她指手画脚的士大夫们一个下马威。她以小皇帝晚起为借口,传旨中书,表示要别御一殿,单独临朝。显然,这是要把仁宗排斥在外,单独处理国政了。大臣们激烈反对。礼部尚书王曾更是不容置疑地表示,此事不必争论,过去早有先例。他抬出的是东汉的例子。东汉蔡邕曾写道,母后听政,皇帝与母后同御一殿,皇帝在右,母后在左。因此王曾指出太后单独临朝,不合传统。

在士大夫们的据理力争之下,刘太后只好作罢。从此以后,太后不得单独垂帘听政,就成为大宋朝的“家法”。如有违犯,必会受到群臣围攻。除了听政方式,刘太后还在朝贺礼仪、仪驾等级等种种方面,处处与皇帝比肩,不过她最挑战士人底线的,是打算穿上皇帝的礼服去参谒太庙。

明道元年(1032年)末,太后和群臣讨论明年参谒太庙的礼仪。刘太后的想法,是要穿上皇帝的衮冕去拜祖宗。君臣大惊失色。参知政事晏殊表示此事完全不合礼制。并抬出《周礼》中的王后之服为例。劝告太后要安守本分,遵从圣人之教。礼部侍郎薛奎也站出来力争。直斥太后服衮冕参谒太庙,无颜去见祖宗。

宋仁宗画像

宋仁宗画像

面对群臣们的口水,意志强大的刘太后始终不愿放弃,但她还是不得不做了让步,即对太后的衮衣做一些改动、皇帝的衮衣上有十二章纹,太后减两章;天子所戴冠冕有十二旒,太后减两旒。通过这样的调整,稍微降低衮冕等级。以示和皇帝的区别。

尽管如此,刘太后此次着衮冕参谒太庙,仍被视为有心效仿武则天的证据。数百年之后,明朝王夫之仍对此大加鞭笞:“刘后以小有才而垂帘听政,乃至服衮冕以庙见。乱男女之别,有辱宗庙。”

平心而论,刘太后是位能干的女主,是否有武则天之才尚不好说。但至少不比宋朝大部分君主差。她垂帘听政11年,控制党争,发展科举制度,选贤任能,又主动与契丹皇室互通使节,维护宋辽和平。在她的支持下,宋廷还正式发行了世界上第一种纸币、交子。作为一名政治女强人,她也有过称帝的野心,种种欲与皇帝“试比高”的行为,都透露了她的此种心迹。只是因为男人们不同意,她终究没能成为第二个武则天。

“吾不做此负祖宗事”

《宋史》记载了这样一件事:刘太后生前,三司使程琳曾向她献上唐代的《武后临朝图》,暗示她称帝自立。结果刘太后大怒,把图掷于地上,赌咒发誓道:“吾不做此负祖宗事。” 既有效仿武则天之举动,却拒绝迈出最后一步。看似前后矛盾的行为下面,实则是深深的无可奈何。刘太后故去之后,大臣富弼对此一针见血地指出:“昔章献(刘太后谥号)临朝,陛下(指仁宗)受制,而章献不敢行武后故事者,盖赖众臣救护之,使章献不得纵其欲,陛下可以保其位,实忠臣之力也。”

富弼画像

富弼画像

这些让刘太后投鼠忌器的“忠臣”,就是宋朝著名的士大夫集团。北宋一朝,崇文抑武,广开科举,士大夫力量异常强大。“与士大夫治天下”成为北宋的国策。而士人们也以国家栋梁自居,敢对皇帝和后妃犯言直谏。因此刘太后每越雷池一步, 比如上述的单独听政、着衮冕谒太庙等,都会收到士大夫的无数口水和板砖。

更重要的原因是,在刘太后与士人集团的拉锯战中,也见不到过去太后干政时的一个重要角色——外戚。唐宋之际,中国社会结构已发生巨变,昔日的门阀士族力量走到尽头。因此宋朝的皇后,缺乏像过去那样强大的家族力量支撑。刘太后出身微贱,父亲早亡,原本靠卖艺为生,在家族方面无依无靠。因此即使有心,也根本无力称帝。

作为宋朝第一位临朝太后,刘娥已触摸到了无法打破的天花板。在她之后,宋朝陆续还有八位后妃临朝,然而她们已无心争斗,而是甘当新老皇帝权力转移中一个尽职尽责的配角,于是,史称“宋多贤妃”。

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1 人吐嘈

  1. talkasme 文章作者

    16:34 2021/4/13
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