成本过高Z9恐难续写IBM大型机辉煌史

商周:成本过高Z9恐难续写IBM大型机辉煌史

2005-07-28 10:03阅读(3)评论(0)
【赛迪网讯】7月27日出版的商业周刊发表文章指出:IBM刚刚发布的Z9大型计算机在技术方面几乎无可挑剔,然而鉴于成本过高以及掌握相关技术人才匮乏等因素,新型大型计算机概念的普及过程必将困难重重。
本月26日,IBM揭开了最新一款大型计算机(mainframe
computer)的神秘面纱,此款代号为Z9的庞然大物在制造成本方面甚至超过了10亿美元,而研发周期长达三年之久。IBM新型大型计算机的推出已经不仅仅局限在传统的计算领域,而将目光投向了大型企业用户市场。换言之,IBM最尖端的大型计算机技术将会逐渐走向企业计算市场。
据IBM透露,大型计算机的主要功能将集中在两方面:安全性和可管理性。公司表示在如今这样一个充满数据盗窃的动荡数字时代,用户需要的是可靠性和安全性。而最新发布的Z9每天可以完成多达10亿次交易,是三年前顶级大型计算机“T-Rex”的两倍之多,并且Z9还支持加密功能,进而可以更好的防止数据盗窃和人工失误带来的信息流失。另一方面,Z9将支持包括开放资源Linux在内的五种主流操作系统。
另一方面,IBM表示安全性和可管理性的提升将通过大型计算机延伸到数据中心网络中的各个角落。“任何连接到大型计算机上的设备都将享受性能的提高,”IBM
Z系列大型计算机商务部们高级经理艾黎克先生如是说,“用户的交易通过思科的路由器进入Unix服务器当中,在转接到大型计算机,最终完成一次操作,而任何环节都会享受安全性和可操作性方面的提升。”
分析家对于IBM的大型计算机商务计划表示赞同:实际上一直以来商业用户都在搜寻一种能够代替自己完成日常工作的机会,并且让交易运所过程尽可能的简化和安全,而IBM的大型计算机商务计划则与这一观念不谋而合。“IBM最新提出的大型计算机商务计划不仅仅能够吸引那些纯技术的追求者,同时也会得到大量需要实际商业解决方案用户的青睐。”分析机构Clipper研究员麦克先生表示。
而在此次的Z9大型计算机计划中,IBM可谓下足了血本。在长达三年的开发周期内,公司总投入达到12亿美元,而工作团队包括五千多名工程师。虽然大型计算机产品本身的销量仅仅占公司总销量的很小一部分,然而如果考虑到附属产品,例如软件、服务、以及存储设备等销量,大型计算机综合业务每年也能为IBM带来多达160亿美元的营收。另一方面,如今的大型计算机领域IBM可谓是独步江湖,上世纪六十年代的时候制作大型计算机的电脑公司曾经多达10家,然而如今仍然继续征战在该市场的公司只有IBM一个。虽然惠普以及Sun微系统等公司如今也在进行超级计算机的制造和销售,然而比起专业的IBM,在影响力和市场份额方面则明显要逊色许多。那么是否Z9就真的能够为IBM再次带来盈利辉煌?目前的形式尚不是十分明朗,首先在之前的三个季度中IBM的大型计算机销量持续下滑。2003年第四季度中IBM大型计算机业务营收曾经达到16.6亿美元的最高点,然而这个数字在今年第一季度就下滑到了仅仅9.39亿美元。而在之前的连续三个季度中,IBM大型计算机营收下滑率分别达到4%、16%、和24%。
一般来讲,新产品诞生之前的业务往往会落入低潮期,然而IBM的竞争对手则表示IBM在大型计算机市场的逐渐衰败并不源于Z9型号产品的即将出台,大型计算机市场整体需求的下滑才是最终原因。“当整个产业处于收缩阶段的时候,任何公司都不能独立生存,”IBM主要竞争对手惠普高级副总裁里奇.玛丽奥先生表示,“我们许多超级计算机用户都表示将不再等待新型产品的发布,因此IBM大型机算业务的滑坡也体现了与惠普相似的局面,用户最终认识到大型计算机系统高昂的成本与所得到的回报和服务不成比例,所以他们选择了离开。”目前IBM并没有透露Z9大型计算机产品的具体售价,不过根据分析家预测最低价格也要超过100万美元,对于正在高呼成本压低口号的IT产业来说,这种高价战略的确不能算是明知的选择。
实际上两年之前推出的大型计算机“T-Rex”在市场上大受好评,不过分析家表示Z9将很难延续T-Rex的辉煌,因为两年之前大型计算机市场正好处于断档阶段,市场需求量异常巨大,而如今的市场则基本趋于饱和。据纽约银行副总裁透露,考虑到之前产品仍然可以发挥效用,他们今年仅仅计划购买两台IBM的Z9大型计算机。
然而IBM在推广大型计算机的道路上也并不是毫无机会,公司旗下18000名公司用户就是最好的资源。IBM是否能顺利实施Z9计划,关键在于是否能够说服用户相信,新型大型计算机将带来完全不同的数据中心解决方案。实际上业界某些以尝鲜而著称的机构已经对IBM的新概念公司计算表现出了兴趣,例如奥玛哈周第一国际银行CIO肯先生就将公司旗下30台Unix服务器集体淘汰,而取而代之的则是单独的一台大型计算机。他表示:“我的目标是尽可能简化公司旗下的数字中心,而IBM的大型计算机则是最佳选择。”另一方面,基于用户的具体要求,IBM在大型计算机数据安全方面也作出了长足的改进。两年以来,IBM一直在说服旗下的大型计算机用户应用自己最新的加密技术,以此来保证备份出来数据的安全性。
目前IBM面临的最大问题就是确保有足够多的软件编程人员和技术人员加入自己的大型计算机计划,以保证该技术的持续发展。实际上三年之前市场调出机构Meta
Group曾经预言,到了2007年的时候全球掌握大型计算机技术的编程人员数量将极度匮乏。而IBM为了吸引更多的编程人员正在全球范围内免费提供大型计算机的资料和学习信息。目前为止已经有数万名在校学生接受了IBM提供的大型计算机培训,预计截止到2010年全球范围内训练有素的大型计算机技术人员将达到2万名。
如果IBM能够成功的说服足够多的用户加入这场公司大型计算机行动,T-Rex创造的辉煌将在Z9身上得以延续,而大型计算机技术也将再一次证明自己存在的重要性。如若不然,也许大型计算机终将淹没在日渐多样化的计算领域中。

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