《升维》第五章 推得无知的墙

第五章

推得无知的墙

一一填补你思维的缺口

 

比特币是什么

Q

之前比特币突破了1.6万美元大关,社交平台媒体关于比特币的讨论越来越多,周围很多看似很理智的朋友也按捺不住投了进去。可我还是不懂。你是怎么看比看待比特币的?会买来投资吗?

 

一、比特币不是货币

你说之前比特币“突破了1.6万美元大关”,哈哈,你过时了,后来比特币突破2万美元大关,也就是说,如果你一星期前花一个比特币买了辆比亚迪,那这星期里,你一定后悔死了,因为你刚花出去这一个比特币,几天内就从1.6万美元涨到了2万美元,你等于多花了25%的钱买你那辆车。

当然了,这两天比特币的价格又从2万美元的高位猛跌到了几千美元,如果你是在2万美元的时候买的车,那你可赚大了,那个卖车的人应该正在抽自己。

在这样尺度的价值波动下,不管是商家,还是消费者,没有一个不疯的人会真的把比特币当成货币来对待。像人民币、美元这样真正的货币,一年汇率波动也就百分之几,这是一个正常有效的货币的重要功能,那就是作为一般等价物,给交易双方提供一个可信的价值参考和媒介。而比特币呢,别说一年了,就是一天的价值波动都经常会超过百分之几十!拿比特币当钱花,借王朔老师的一个书名吧一一“玩的就是心跳”啊您。

除了价值的巨大波动,作为货币,比特币还有一个巨大的缺陷一一交易效率太低,成本太高。

先说成本,现在平均用比特币交易一次的成本大概是28美元,接近200元人民币。也就是说,如果你想用比特币买碗价格为20万的馄饨,对不起,你还得多花10倍的钱,为什么呢?哈哈,就是因为花这20元钱。

成本还不是最严重的,如果你是王思聪,你说我家有钱我就任性了,就要花这200元买碗标价为20元的馄饨,对不起,你得等,按照现在比特币处理交易的速度,从你交钱到吃的馄饨,得等上几天!

这感觉就像是某种苏联老笑话的套路了。

不过,你一星期前花比特币买车还不算亏,王思聪200元买碗面也不算什么大款,2010年5月22日,一个码农花1万个比特币买了一个披萨,这个披萨在上星期值2亿美元。

把比特币当成什么都成,就是千万别拿比特币当货币。

 

二、比特币不是黄金

比特币不是货币,那比特币是所谓的“数字黄金”吗?

作为一个储存价值的媒介,黄金的一大特点就是稳定,一是物理性质稳定,二是价格稳定,几年后,几十年后,这个东西还在,并且价值应该不会有大跌的危险,这是一个提供储值功能的金融工具所必备的特性。

再看看比特币,波动性惊人,就连比特币最狂热的追捧者们心里也在暗暗担心哪天会突然大跌,比特币绝对不能给你提供“金条藏在床垫里”那种安全感。华尔街著名投行摩根士丹利的CEO说,比特币有一天突然跌到零,他一点也不会吃惊。

中国股民的偶像巴菲特用了同样的句型,他说,十几年后比特币不复存在,他一点不会吃惊。

这还不是比特币不像黄金最根本、最要命的原因。

黄金保值的一个基础是,这个元素在自然界中是一种相对稀缺、有限的东西,而比特币在本身的设计中也试图模仿这一点,设了个总数不超过2100万个的上限。比特币倒是稀缺了,但是一个致命的问题就是这个稀缺是纯人为造成的,比特币这一种数码货币稀缺不等于同样是基于区块链技术的整个数码货币都稀缺。

比如,之前这个领域的另一个大新闻就是“比特币现金”的推出。注意,“比特币现金”不是比特币,而是比特币的竞争对手,在前面咱们提到的交易成本、交易效率上,“比特币现金”比比特币有很大的提高。

打个比方啊,你是一家手机公司,为了能卖高价,你故意限制出货量,想玩“稀缺”这个游戏。如果市场上只有你一家手机公司,那好办,可如果还有别的人也造手机,而且有人比你造得好,那你这个稀缺就是自己逗自己玩儿了。

事实是,在比特币现金开始交易的一个小时里,比特币的价格就狂跌了2000美元!

黄金稀缺,比特币这类东西一点也不稀缺。

如果你站得高一点、看得远一点,看看各种高科技玩意儿的发展史历史,你会发现,押注在某个新技术的第一个产品上,往往是错误的。Yahoo(雅虎)、Mosaic(网页浏览器)、Netscape(网易)、ICQ(即时通信)什么的,都去哪里了?

如果想押注区块链或者数码货币这种技术,那我不拦着你。但是,如果你想把钱都砸在比特币上,那劝你还是留神吧。

 

三、比特市并不安全

前段时间发生的事还真多。

就在这个星期,韩国一个比特币交易所因为被盗而倒闭了。你以为你的“比特币钱包”安全?别逗了,这事已经不是第一回了,比特币被盗简直就是家常便饭。连专业交易所这样的机构都防不胜防,更别说你了。存在自己的电脑上就安全了?你跟倾家荡产之间就隔了一个硬盘故障。就算你的比特币一直没丢,但你千万也别忘记了密码,不少几年前买了比特币的人,这一段时间正在抓狂,比特币还在,可是密码说什么也想不起来了。

两星期前,《生活大爆炸》中的一集讲了一个类似的故事。Leonard(莱纳德)、Howard(霍华德)、Raj(拉杰什)多年前用一台笔记本电脑挖出一个比特币,整整一集,他们就在找这个比特币哪里去了,找来找去最后还是没有找到。

 

四、比特币是什么?

比特币既不是货币,也不是黄金,那比特币是什么呢?

哈哈,还是这个星期,《华尔街日报》问了53位经济学家,其中51位给出了相同的答案:比特币是典型的投机泡沫。

这也是一个挺有趣的现象,你问懂金融、懂经济、懂技术的人,大部分人会告诉你比特币是一个投机泡沫。你再看看那些狂热的鼓吹比特币的人,几乎都是对金融、经济一窍不通的人,他们其实根本就没弄明白比特币到底是怎么回事。不过,这不重要,对于这些人来说,比特币价格的疯涨本身就足够了,他们觉得这就是比特币牛,而且一直会涨下去的理由。上升成为上升的理由,这简直就是投机泡沫的定义啊。

对比比特币和人类历史上一些著名的投机泡沫,那张图很惊人,在比特币的疯狂面前,什么荷兰郁金香啊,日本房地产啊之类的泡沫,简直就是小巫见大巫。

但广场舞大妈都在像煞有介事的把区块链、比特币挂在嘴上的时候,你知道收割的季节就要到了。

 

全怪文艺复兴

Q

炒股真的是一个大坑,信用卡套现一大堆,辛辛苦苦都给庄家做嫁衣了,有其他的经验教训可以分享吗?

 

我现在我先问你个问题吧:你知道什么行业最赚钱吗?互联网?错!房地产?错!知识付费、网红直播?大错特错!世界上最赚钱的行业,不管是哪里,不管是过去,还是现在,一直是:金融。

我再问你个问题吧!你知道金融业里你什么领域最赚钱吗?投行?错!保险?错!高利贷?错!买理财的?大错特错!金融业里最赚钱的领域就是:对冲基金。

这就是不能轻易“炒股”的根本原因。为什么呢?我还是给你讲个故事吧。

我这人一贯不爱参加同学聚会,几个星期前,一个当年的校花来上海,我出于“灵长”目的,好奇去参加了一个大学同年级的同学聚会,结果跟我想的基本一样,我跟这些人寒暄了一会儿,实在不知道再说什么,合影之后,找个借口先溜了。

老同学聚会这种活动不在场的,通常有两种人:一种是混得差的,一种是混得好的,而我显然是属于前一种。

我想讲的是前几年前的另一次同学聚会,那次聚会规模很小,就是我们物理系当时在纽约的几个男生,混的好的和混的差的居然都到场了。

混得最差的,毫无悬念,当然还是我。

混得好的一个叫周宏,我大学同宿舍的室友。他原先在雷曼兄弟上班,就是那个触发了2008年美国金融危机的雷曼兄弟。雷曼兄弟倒了以后,周宏去了巴克莱,做金融矿工。另一个混得好的叫徐鹰,高盛的董事总经理,年收入早就是七位数一一美元,而且第一位数字绝不是一。

听着很牛吧?但是,他们二位都不能跟在场的另一位比。

另一位叫邹刚。用徐鹰的话说,他的收入“还不到邹刚的零头”。邹刚在一个叫“文艺复兴科技”的公司上班,他的头衔好像是研究员。

说说文艺复兴科技吧,这家公司的创办人西蒙斯原先是一个数学家,后来开始炒股,早在2005年一年,他就挣了十五亿美元。到现在,这家公司也就两百多人,去年一年平均每人挣了两亿多美元,这还是包括了秘书、打杂的所有人在内的平均数。

更牛的是,他们最主要的一个基金,现在根本就不接受外来资金,全都是自己人的钱,也就是说,你想投资买个“理财产品”什么的,人家根本就不带你玩,这已经成为一个文艺复兴科技雇员私有的投资俱乐部。

那什么人才能有幸加入这个“发财俱乐部”呢?网上很多介绍文艺复兴科技的文章说,你必须是世界名校的物理、数学博士一一你们太小看这个俱乐部了,名校的物理博士、数学博士,一撮一簸箕,有几个能进文艺复兴科技呢?我们大学同学里,后来也不乏名校博士,但是也只有邹刚一个人混了进去,因为邹刚是物理奥赛金奖获得者。

这么说吧,这就是一帮世界各国的物理、数学奥赛金奖得主的俱乐部,这帮智商超群的人每天上班聚在一起干的就一件事一一炒股。注意:不是投资,而是炒股,短线的、无立场的、纯粹为了每天挣点钱的炒股。

听着耳熟吧?

“短线交易”是一个零和游戏,你有没有想过,他们那几百亿美元都是从哪里挣来的呢?一边是一帮至上超群的人,每天花全部的精力在研究(此外,还有一帮顶尖程序员和大量顶尖的计算资源的支持)。一边是你上班趁着老板不注意,打开一个交易软件,盯着几条弱智红绿曲线瞎琢磨,你觉得亏钱的会是谁呢?

更可怕的是,像文艺复兴科技这样的量化对冲基金,远远不止一家,纽约有很多,上海也有很多。就算没得过奥赛金奖吧,那些在股市上跟你交手的物理、数学博士还是比你牛。

故事讲完了。

回到我一开始说的,一个最挣钱的行业一定会吸引最聪明、最优秀的人。所以,越是这样的领域,你一个业余选手挣到钱的机会就越渺茫。

最后,万一你也是奥赛金奖获得者呢?对不起,你来晚了,文艺复兴科技好像已经不招人了。

还是听褚老师的:放弃幻想,轻装前进吧。

 

高考报志愿算法

Q

当年填报志愿浑浑噩噩无从下手,父母朋友也不能给出有效建议,最终只能稀里糊涂选了专业和学校。时至今日,身边亲戚家的小孩也面临同样的问题一一如何选学校和专业呢?

 

人一辈子有很多四年,但是很少有哪个四年对你一生的影响,能超过大学这四年。

从18岁到22岁的这几年,是一个人真正成年的过程,很多人会在这段时间里认识一生的朋友,谈第一次真正的恋爱,第一次离开父母,自己生活,第一次醉酒,第一次挣钱……所以填志愿这件事的重要性要远远超出学什么、将来做什么工作这个有限的目标。

而且吧,大学填报志愿比你找一个合适的对象求婚还需要谨慎,结婚了还可以离婚,你选错了大学基本没办法后悔,而且这个标签会跟你一辈子。

好吧,不吓唬你们了。

填志愿的优化问题可以被分解成三个维度来考虑:

一、学校的“好坏”;

二、学校所在城市的“好坏”;

三、学科的“好坏”。

给定任何一个学生的高考成绩,这三个维度的优化往往是存在矛盾的。比如,你的成绩可以让你在一所名校上一个冷门的烂专业,或者在一个差一些的学校上一个热门、抢手的专业。再比如,两所学校让你挑,A校排名好,但是在三线城市,B校排名靠后,但是在一线城市,你该怎么选呢?

从数学上讲,这个优化问题看起来不是一个简单的凹问题。而且,你优化的目标是什么呢?是未来的总收入?是你找到如意伴侣的概率?是你父母的幸福指数?更糟糕的是,如果你把高考成绩这个变量加进来,那这个问题就很复杂了。对于不同的成绩,相对应的优化的函数和最优解是完全不同的。

所以应该这么说,具体问题具体分析,在不知道这个孩子具体情况的时候,就没办法回答这个问题了?

哈哈,褚老师不是那样的人。

让我给你两个简单、粗暴,但是绝对有益的建议吧。

第一,学校的好坏比学科的好坏重要。

这是最重要的一点。这个问题如果你问别人,那么很多人会告诉你相反的答案,说考虑到就业,热门专业比学校重要。

他们彻底弄错了。

给你讲三个案例吧。

 

第一个案例是大家熟悉的瓦西里老师,他是北京大学国际政治系毕业的。说实话,我一直不是特别清楚国政系是学什么的,毕业都能去哪些公司工作。

可能你不知道,瓦西里老师多年前就是一家国际著名广告公司中国创意总监,后来成立了自己的公司,是一个非常成功的广告业牛人。这一切都跟他大学的专业无关,但是跟他大学时代的经历、朋友、环境有不可分割的关系。

这么说吧,如果当年瓦西里老师选择去一个二流学校学颇为时髦的广告专业,那他现在说不定还在什么写字楼里辛勤的思考文案呢。

 

第二个案例是我前妻,她也是北大的,但是学的专业比二老师还冷门一一乌尔都语。这个专业估计很多朋友都没听说过吧?乌尔多语是巴基斯坦话,发音类似于印地语,但是文字使用阿拉伯语,属于北大东语系里的小语种。

小到什么程度呢?北大这个专业,四年招生一次,每次就几个人,几乎都是想上北大,但分数又不够任何其他系的考生。

这个专业实在太没需求了,你说到底需要多少人研究乌尔多语的语言文字学呢?具我前妻说,他们毕业的标准去向只有几个,不是《中国画报》《中国建设》这类媒体,就是社科院单位。

这么说,学了这么个没用的专业,这辈子就完了?

我前妻后来先是去了摩托罗拉工作,再后来又去芝加哥大学读了MBA,现在在加州一家做互联网广告交易平台的公司混得不错。

这一切都跟乌尔多语无关,但是我想,跟北大的品牌和经历有关。说句厚脸皮的话吧,要不是上了北大,她也不会认识我啊,哈哈。

 

第三个案例是我在纽约认识的一个朋友,北外学英语的叫潘岳峰。我认识潘岳峰的时候,他已经是德意志银行纽约交易部门掌管汇率交易的负责人了,管一堆转行做金融的博士,收入大概是我的五到十倍。

有一次,我们一帮人一起去滑雪,我和潘岳峰坐在那种只能坐两个人的缆车上,我说我发现你们北外很多人都混得不错啊。

潘岳峰给了一个解释,他说是啊,你们学计算机的,毕业很好找工作,然后就一直干呗,我们学英语的,无一技之长,出了国,被迫转行,结果纷纷转行做金融了,到现在反倒混得还行。

我觉得潘岳峰说的特别对,一个人在本科就早早计划好了将来干什么,未必是件好事,太功利、太算计,反倒会让你失去更好的可能性。更好的策略是在一所优秀的大学学好英语、数学之类的基础,然后等毕业的时候,决定研究生去学什么跟职业有关的技能。

 

写得有点长了,简单说说第二条建议吧。

第二,学校所在城市很重要。

简单的说,就是选择到有活力、机会多的城市去上大学。

我一个朋友原来在四大(会计、审计)之一的纽约办公室工作,他本人是宾西法尼亚州立大学毕业的,那所学校会计专业很不错,但是在一个偏远的山沟里。

他进入四大以后发现,纽约办公室里居然大部分人的大学名气都不如他,但是,很多都是纽约本地的学校。你瞧,他的那些同事只是因为在纽约上了大学,就占据了足以弥补学校差距的就业优势。

当然了,有活力的大城市给你提供的不只是更多的实习、就业机会,人、环境、经历这些对于你会产生更长远的影响因素也许更加重要。在一个小地方上大学,你除了在校园里闷着无处可去,说不定还会养成打游戏的恶习,而在北京混四年,你不知道你会碰到什么有趣的牛人。

好吧,最后的算法是这样的:

第一步,不考虑专业,按照你的高考成绩,把能上的学校按照从好到坏排序,找出排在前面的N个“985工程”学校,如果N=0,那么建议重考或者放弃高考。

第二步,从第一所大学开始,看大学所在城市。如果这所大学是“中国科技大学”,那么跳到第三步。如果所在城市是一线城市,那么报这所大学,跳到第三步。如果不是,那么接着看下一所,如果到最后还没有出现一线城市,那么建议重考或者放弃高考。

第三步,在已选定的学校里,把所有专业按照“录取分高低”排序,找出自己考分能上的最高选项。

 

被辜负的感觉

Q

被辜负是怎样的感觉?

 

长乐路上有个疯子。

这疯子是个女的,但从外貌上来看很难判断她的年龄,从30岁到50岁这个区间都有可能。你说她30出头吧,但她皮肤上的细小皱纹明显多于正常的30多岁的上海女性,更接近快50岁的人。但是你说他50岁吧,身材又很纤瘦、匀称,毫无中年女人常见的油腻。

她的打扮更令人困惑了。常年梳两根麻花辫,穿格子衬衫、穿宽松的长裤,脚上是NB球鞋,如果不是她头发和身上总粘着一些脏东西,手里经常拎一个捡破烂的编织袋,你猛一看会觉得这就是一个老文青,类似于素颜版的梁晓慧。

她最经常出现的地方是我家附近一个超市的门口,准确的说,是那个超市门口的台阶上,傍晚下班经过那个超市的时候,她总是坐在那儿。那个超市,在上海老城区两条并不宽的街道的交叉口,她每天就坐在那个台阶上看过往的车辆和行人。

我六年前刚到上海的时候她就坐在那儿,六年过去了,她还在原地。

 

我是个特害怕变化的人,这六年里,很多陌生的东西先是慢慢成了熟悉的东西,然后又从我生活中消失。

一家常去的寿喜烧店去年忽然关了,那个总是腼腆而友好的试图跟我攀谈,曾经在我一个人过春节的时候祝我“电脑店生意兴隆”的,工作服上的名字叫“春”的河南大叔现在也不知道还在不在上海。我想如果再见他,我应该告诉他,我说我是“卖电脑的”,只是一句调侃。

刚来上海的第一个中秋节,那天下班已经很晚了,我去进贤路上一家常去的小酒吧吃饭。酒吧还开着,可是厨师已经下班了。吧台一个叫小秦的美女先是给了我一碟花生,然后又跑到厨房做了一碗她家乡的酸辣粉给我。那个酒吧几个月前也关门了,可是那个中秋节我一直记得。

我楼下对门的邻居原来是个叫查尔斯的美国老头,六七十岁了吧?我们做了好几年邻居,好像只说过五六次话。他总是把自己关在屋子里,进出也好像有意避免碰到我这个邻居。有时候听到他开门,可是我出去的时候他又没了人影。

我们最经常的交流方式是“通信”一一他经常会在我的门上贴条子,一张正常大小的信纸,上面是手写的英文,内容的中心思想几乎都是一样的一一我女朋友上早上出门关门重了把他吵醒了,或者是昨晚音乐声大了他睡不着。

从字条积累的数量可以看出,他三番五次的提意见并没有彻底起到作用。我还是经常让他睡不着或者把他吵醒。有一封信比平时的长,我现在还有印象,他说他已经70多岁了,人生就剩下上海这一点点平静和安宁,希望我能理解。

他说的“上海这一点点平静和安宁”,还真是只有一点点。没有进过上海老弄堂房的人可能不容易想象,在每两层房子之间,朝北的方向会有一间小屋,叫亭子间。我家的厨房就是亭子间改的,而查尔斯就住在我房我家厨房正楼下的那个亭子间里。

卧室加厕所,一共也就10平方米的空间。

我刚搬进来的时候听一楼的邻居赵先生说过,这个查尔斯当时在这里已经住了快10年了,曾经还娶过一个湖南的老婆,结婚不久湖南女青年就回老家了,后来很少出现。

反正我跟查尔斯做邻居这几年,他传说中的那个湖南妻子从未露过面。

查尔斯并不是个穷人,从他的谈吐能看出是个挺有文化、年轻时应该在职场上混得还不错的人。

到了冬天他嫌上海冷,还会去新西兰待两个月。记得有一次无聊看一本Time Out Shanghai的杂志,里面一篇文章煽情的写道:每个来上海的人都是在逃离过去的什么东西。

我不清楚查尔斯到底是在逃离什么,但是我一直觉得这句话说的挺对的,至少在我身上是这样。我还记得查尔斯那封长信的最后说,有空他要请我的女朋友去吃一家叫“辉X”的火锅。

他应该不知道我一直特烦这家火锅,而且我讨厌这家火锅的原因可能就更难跟他解释清楚了一一这家店的拼音招牌上写的居然是:“Faigo”,看着就让人生气。

不管怎么说,查尔斯从一直隐居到主动请客,这件事让我们还是兴奋了一下,准备好好八卦一下湖南女青年去哪儿了,以及他到底在美国受过什么刺激。

但是,这次聚餐最终没有实现。

一是我和当时的女朋友后来分手了,她自己回了美国。二是查尔斯忽然搬走了。

弄堂北侧门外,一个新泽西来的美国女人开了一家网红小吃店,生意很火,但问题是那家小店也是弄堂老房子改的,根本就没有合格的排风设备,弄得亭子间一侧的弄堂里从早到晚都是油烟。

一天早上我出门上班,一下楼,看见查尔斯的房门一反常态的大开着,里面有几个纸箱,像是要搬家。

查尔斯说:“我最近咳嗽的太厉害,要去新西兰住一段时间。”

以往他去新西兰过冬从来没搬过东西,这次感觉好像不一样,我说:“还回来吗?”他说:“不一定,看身体情况,房东说房子会给我留一段时间。”我忽然有点舍不得,好像有些一直该说但还没说的话,犹豫了一下,我说:“要不加个微信吧?”

回家的时候查尔斯已经走了,门半掩着,里面全空了。

那是2016年夏天的事了。2016年年底分答搞了个活动,问每个人有没有想在年底跟他/她说声对不起的人。我想起了查尔斯。翻他的微信朋友圈,他离开上海真的去了新西兰,最后一条停留在那年9月,他住在新西兰一家医院里。

几星期前我大扫除,整理书架、柜子,零散的翻出很多张查尔斯前几年贴在我家门上的信。归置一下放到了一个牛皮纸盒里,居然有不薄的一摞。

 

接着说长乐路的疯子。

我想说的是,六年了,很多熟悉的东西都不在了,但是她还在原地一一这对我这么个怀旧病晚期患者来说,简直就是一种安慰。

对于长乐路的疯子我一无所知,就连查尔斯这个老外,我至少还知道他叫什么,从哪儿来,到哪儿去了,可是对于她,我一无所知。

唯一知道的信息是她应该是本地人,我见过她很多次从附近一个弄堂里进出,我想她应该就住在那里,除非是家里的老房子,不然一个无业的疯子应该没能力在那儿租房。

我跟他没说过话,虽然是抬头不见低头见,但我不确定她认识我。她每天坐在台阶上看着路人笑,看见我的时候也笑过,但我老觉得那好像是一种嘲笑。

每个来上海的人都是在逃离过去的什么东西。

你说,像她这么个上海人要是想逃离又能去哪里呢?

 

买房的隐性成本

Q

买房会增加跳槽成本,很多人觉得买房的风险和压力都大,可现在周围不想买房的人,都面临着小孩需要户口上好学校的问题,那么谈谈买房为孩子上学这件事吧。

 

没错,买房绝对会增加跳槽成本。更糟糕的是,不仅会影响你找更好的工作,以把自己的市场价值最大化,还会影响你在现在的公司涨工资。如果有两个表现一样的员工,一个没买房,一个刚买的房,那么你觉得老板会更多的给哪人涨工资呢?

那个买房的,因为他的经济压力大?错!

一个人的工资基本等于他的市场价值减去他的跳槽成本。任何一个合格的管理者都会给那个还没买房的人涨更多的工资。当然了,这种事别人通常不会告诉你,除了褚老师。至于买房为孩子上学,褚老师给你们两个具体的、有数据支撑的、可执行的建议吧。

第一,学区的重要性被严重高估了。Freakonomics(《魔鬼经济学》)讲过一个很有说服力的案例,波士顿市的政府为了让穷人区的小孩能得到平等的教育资源,弄了一个把穷人区的小孩送到富人区上学的计划,问题是申请的家庭太多,最后只能抽签决定谁家孩子能去,谁家孩子不能去,在不经意间制造了一个几乎完美的随机实验。

在评估这项计划成果的时候,统计数字发现,那些抽签抽中的去了好学区的黑子孩子,虽然比不了好学区的孩子,但的确比他们原来学区的孩子的成绩要好。这么说,好学期起作用了?

等等。

统计还发现,那些家里提出申请,但没抽中去富人区上学的孩子的成绩,比本学期的平均成绩还高出一截,跟抽中去了好学校的孩子没有差别!由此可见,家庭对孩子的教育是最重要的,远比学校重要得多。

第二,学区房这么贵,花冤枉钱买房,还不如交钱上国际学校呢。

当然了,最大可能是,孩子上学只不过是有些人为说服自己买房找的一个借口。这些人在这方面的本事大着呢!

 

蓝领的未来

Q

如果高考成绩只够一本大学,想学技能技术,那么哪些专业让00后将来作为蓝领就业前景较好?

 

这个问题里最显眼的词就是“蓝领”,那就重点说说蓝领吧。

“蓝领”这个词来源于美国,最经典的定义是:从事非农业体力劳动的工人阶级。通常包括制造业工人、矿工、清洁工、石油工人、建筑工人、机器维护维修、仓库工人、救火队员、安装工人等,这些人主要从事以手动为主的工作。

蓝领工作的一个显著特点就是,工作不是在办公室里完成的。相比之下,大家常说的“白领”则指的是在办公室工作的工人阶级。

小测验:范冰冰是白领还是蓝领?

想象一下范冰冰的主要工作啊,演戏基本上可以说是一种手艺,而且不是在办公室里完成的。这么说,她是蓝领了?不是,你说范冰冰是个跟石油工人一类的体力劳动者显然不准确。那么她是个白领?也不是,你说范冰冰老师是个跟秘书、程序员、大学教授一类的小白领也不准确,那她到底该怎么归类呢?

哈哈,除了蓝领、白领,还有一类叫“粉领”。

演员、售货员、运动员、服务员等娱乐、服务业从业者,现在通常被归为粉领。“粉领”这个词本身没有任何贬义,我的偶像张嘉译老师,严格的说,也是个粉领。不仅如此,越是发达的社会,从事服务性行业的人也就越多,而且那些比较光鲜的职业往往都是粉领。

除了按照行业以及工作地点来判断一份工作是蓝领、白领、还是粉领,还有一个判断依据,就是看这项工作在招聘时对学历的要求。通常白领都需要某种大学文凭,粉领太杂,说不清楚,但蓝领工作通常都不需要大学文凭。

所以,看到问题你问“该怎么选大学专业”,把我弄得有点糊涂了。

 

但褚老师永远是有办法、有答案的。

有一个词叫“美国梦”,在大多数美国人的脑子里,这个词指的就是一个人只要努力工作,就会过上一座房子、两辆车的美好生活(你瞧,美国人民多朴实)。美国梦在第二次世界大战后的30年里,在美国的确成为一种现实,一个勤劳的美国人,高中毕业后进了通用汽车工厂上班,很快就可以买房买车,人到中年,能够过上一日上班、周末打高尔夫球的所谓“中产阶级”生活。据说美国汽车之都底特律的高尔夫球场密度一度是美国第一,而蓝领工人是消费主力。

那美国蓝领工人的敌人到底是什么呢?请看通用汽车2016年在上海浦东新建的工厂。

这个工厂在中国,没错,这也是总部在底特律的通用汽车最新的工厂,可是,如果这个工厂搬回美国,那么能给到几千名汽车工人提供就业呢?

答案是10。不是10个1000(1万不说1万说10千那我装外宾装得太入戏了,哈哈),而是10名工人。整个工厂只有10名工人和386个机器人!

抢走他们蓝领工作的不是中国人,而是机器人,是技术的飞速发展。随着技术的发展,市场对蓝领工人的需求将会面临断崖式的缩减,这件事情正在发生,而且会在我们这个代人的身上彻底完成。

前段时间,我看到一个让我挺吃惊的说法:lights-out manufacturing一一熄灯制造。在一个全自动的车间里,是不需要开灯的,里面一个人也没有。

所以,我的建议是,可以试着选择白领,或者粉领。

 

如果你说我就是想做蓝领工作,那你说该选哪行呢?

褚老师永远是有办法的。

去年我家修空调,价格吓了我一跳,一共花了超过一万美元(约64000元人民币)!当然,一部分是机器成本,但很大一部分是人工费,为什么修空调你还能挣钱呢?关键原因有两个:

第一,这项工作不能出口外包,只能由本地工人完成。这样,你就去除了越南、东南亚廉价劳动力对你造成的成本威胁。

第二,这项工作需要面对客户,直接跟客户打交道,有服务业的成分。从这个角度上来看,已经接近粉领的范畴。

具体做什么,你自己想吧,我只能给你提供一种思路。

不过,我还是要劝你,别总是在“蓝领“这个坎上过不去。

 

我为什么不买房

Q

在深圳工作和生活,和周围人聊天的话题越来越离不开买房。深圳的一个说法就是,只要你有房,那你就是成功人士。现在的房价高不可攀,而且感觉未来只会更离谱,在这样的大环境下,请问,对于一个毕业没几年,已经30岁,但还是很茫然的人来说,应该如何看待这样的现象?努力赚钱买房吗?在买房之外,是否有一种能够让自己心安理得的生活方式呢?

 

一位叫“童然禹博”的朋友曾在我的文章下面留言说:“现实里,所有觉得周X波幽默的人,我全无趣的,无一例外。”

我的第一反应是:说得太对了!但是作为一个“科学工作者”,我又习惯性的开始“怀疑与自我怀疑”(在自己的观点里挑漏洞)。我发现,我其实并不能验证这个说法的真伪,尽管从感情上说,我非常愿意同意这个结论,而且我也很希望这个结论是正确的。

但是,我还是不能用我已有的数据去验证这个说法,至少不能立即验证,不能通过一手的数据去验证。

因为我周围没有一个人觉得周X波幽默。

如果我没接触过觉得周X波幽默的人,那我又如何判断他们是有趣,还是无趣呢?所以,我能做的就是假设“童然禹博”的观察和判断是正确的,然后回复他说:“幸好我身边的朋友没一个觉得周X波幽默。”

 

同理,你说你每次跟同事、朋友吃饭聊天,最后的话题都指向了房价,每个人都能讲出身边好几个幸运儿或者倒霉蛋的故事。而我的朋友们在饭局上极少谈到房价,我想了想,好像还真的说不出什么幸运儿或者倒霉蛋来。

一个原因可能是我的很多朋友一直都是租房。我本人也是,活了40多岁,从北京到伊利诺伊的尚佩恩,到纽约,再到上海,在好几个城市住过,但是我从来没买过房子。

虽然我一直没买房子,但是这并不意味着我对买房有什么原则上的抵触,或者有什么不买房的根本原因。正相反,我相信买房本身是一件很有满足感的事情。我这人很俗,消费总是能够给我带来快感,而且,这种快感是跟花出去的钱息息相关的。

比如,花3000元吃一顿西餐,就比划30元吃一顿小笼包、生煎包、馄饨什么的快感要强烈,就算那顿西餐其实未必有小笼包、生煎包、混沌好吃。你瞧,我俗气吧?

如果连花个上千元钱买个没什么实用价值的古董镜头这种消费都能让我盼望、高兴半天,那么花上千万元买套房子这样尺度的消费还不得让我激动坏了?

不开玩笑,我真是这么想的。

 

除了消费带来的一时快感,拥有一套房子,对于一个雄性动物来说,从本能上,也会是一件很有满足感的事情。西方有些人的说法是:房子是男人最好的玩具。没在西方生活过的同学们可能不知道,有些西方国家到处都是建材商店,普及程度基本就跟咱们街上的苏宁、国美电器差不多吧。很多人一到周末就往建材商店跑,买回一堆材料,在房子里修这个,改进那个地搞小工程。

我很能想象这种满足感。

比如,上星期我在网上淘了一个古董红木凳子,木头的表面有点粗糙。关注我微博问答的朋友可能注意到了,我上星期六一个问题也没回答。那天我花了一整个下午,用了从粗到细抛光八种规格的砂纸,把整个凳子打磨得很光滑、很“包浆”。你知道我有多满足吗?这几天,我天天把这把凳子放在我的床头,看着就高兴。

你瞧,就连修一个凳子都能让我这么着迷、这么投入、这么不顾一切,我要是有了套房子,我那估计我就再也不会有任何时间回答问题了。不记得是从哪里看到的了,说上海有个富婆,她的爱好就是把破败的老房子买下来,然后整理、修复,让房子恢复原来的面貌。

哎呀,说得我恨不得现在就去买一套。

但不幸的是,我是一个理智的人。

 

说了半天,我想说的是,在我生活的不同时期,在我住过的不同城市,我都遇到过具体的、不同的、让我作为一个理智的人不能买房的原因。

小时候在北京,那时候住在家里,根本没有买房的需要。

后来去美国上学,尚佩恩是一个大学城,我从没打算在那里安家,也不想当地主,所以也从没考虑过买房。说实话,学生买房在美国是一件很奇怪的事情,我知道的唯一买房的同学是咱们的一个同胞,她爸爸是南京一个小小的处长,但是全款为他女儿买了一套房子,等她毕业的时候又卖了。

当时我们只是对于她的家庭能力感很感慨而已,而且考虑美国房价的平稳,以及财产税,买卖房子的律师费、中介费之类的,我们也感慨了一下这位同学对于理财的低能,那笔交易就算考虑省下的房租,你还是个亏本买卖。当然了,省钱、投资可能并不是她在美国买房的初衷。

 

我第一次面对真正意义上的买房选择,是毕业去纽约工作,我在纽约住了十年,一直没买房的原因有三个。

第一是在居住需求方面,纽约的房价、房租在美国处于高位,也就是说,在考虑买房、租房各方面成本、收益以后,算下来,租房比买房更合算。这不是一个买得起买不起的问题。事实是,我在纽约很多做金融的朋友都是租房。这只是一个理性计算的结果。

第二是在投资需求方面,防止作为一种投资品,有很多不好的特性,比如流动性差一一你不是想卖就随时能出手,比如具有“结块性”一一不像你有1万股阿里股票,可以卖掉一部分,而留着剩下的。房子要么全卖,要么不卖,你不能说我把厕所先卖了挣一笔。关于这个话题,以后可以仔细给大家讲。

第三是从事业发展考虑,我之前说过,在人力资源部门眼里,你的工资约等于你的市场价减去你的跳槽成本。买房等于增加自己的跳槽成本,不是说真的会影响你跳到其他城市更好机会的动力,就算现在的公司里,你涨工资都会因为你买房了,而比没买房的同事不利一一领导不傻,一定会把有限的涨工资预算给那些跳槽风险比你大的同事。

至于到了上海为什么不买房?哈哈,只能说我没钱,也没胆子。

你说在“深圳的一个说法就是,只要你有房,那你就是成功人士“。就在刚才,我还看到一个叫“深圳淘房志”的人在微博上说什么“月入1000万又怎样,你们还是在北京没房”之类的。

我想说的是,房奴们就别替月入1000万人的瞎操心了。这就是像要饭的总是想着“有钱人一定是顿顿吃饺子”吧。

有钱人还真不一定顿顿吃饺子。

 

关于装修

Q

装修的正确方式是什么?

 

上海有很多可爱、高大上的老房子。

很大一部分已经拆被拆除,剩下的那部分,本来还好,而这几年先是冒出一堆搞“包租”的二房东,后来又冒出一堆搞“民宿”的人,把剩下的房子搞得面目全非,里面不仅脏乱差,能住的也已经所剩无几了。

包住二房东的问题是,他们都喜欢搞所谓“酒店式装修”,品味堪忧,只有那些人才会把自己家装修得像旅馆,这跟他们的成长环境和经历有关,一个小时候没有像样的房子里长大的人,心目中最“高端”的装修可能就是他去新马泰旅游时住过的酒店吧。

想起我在美国上学时的同学刘育慧。有一次,她给我看她家在江苏泰兴新买的房子的照片,我说:“哎,怎么看着这么像KTV啊?”她说:“你不知道,我们老家那里最豪华的地方就是KTV了,家家装修都是这个风格。”刘育慧老师是个懂得“自嘲是牛人”的人,不过她的确说出了一个真理,那就是:人都会试图按照自己见过的最牛的风格去装饰自己的家。大家都是这样。

酒店式装修可能说明这家的主人觉得酒店是他见过的最好的地方。不过,如果你家已经搞了“酒店式装修“,也别自卑。

上海民宿的一个问题跟二包租二房东不一样,他们倒是不爱“酒店风”,更糟糕的是,他们最喜欢搞什么温馨复古文艺风。复古本身没有什么不好,正相反,“过时”往往是一些人的品味,问题是这帮人往往会把“古”的定义弄错,他们会在房间里大改大建,堆砌一堆莫名其妙的所谓复古、文艺元素,网上淘一些所谓的民俗家居,本来好好的房子,被折腾得不伦不类。他们不知道,其实“古”就是这座房子原来的样子,复古其实很简单就是恢复、维护老房子本来的面貌,那些老房子本来就很高大上,几乎远超所有新建的所谓豪宅。

这帮人对服务的理解绝不是过时,而复古对于他们来说,是一种时髦。感慨发完了,讲一条关于装修的“干货”吧一一层高决定一切。

决定一座房子档次最重要的一点就是层高,层高越高,感觉上的档次就越高。如果你不理解,建议你去参观一下曼哈顿第五大道的豪宅。如果去纽约太麻烦,那么还有一个办法,就是参观上海展览中心,就是黄晓明、杨颖办婚礼的那座房子,或者任何一座上海的老洋房,注意一下层高。

这么说吧,决定一座房子是不是豪宅的,不是面积,而是层高。

如果你还没有选定房子,那么我建议你宁可牺牲面积,也要选层高最高的那类。你可以这么想,你拥有的有的生活空间不是一个平面,而是一个立体的、三维的空间,你会问:如果我已经定下哪座房子了,而层高又改变不了你,这这不是白说吗?

当然不是白说,很多人装修犯了一个最大的错误就是吊顶。如果你房子本来层高有限,而吊顶只会让你的房子看起来很差劲。

所以,听褚老师的,忍着别吊顶。

最后,再告诉你一个特别简单有效可执行的小技巧吧:装修的时候,把门高尽量弄高,马上感觉就会大不一样。

 

一道经典咨询业面试题

Q

如何有效地阻止爸妈盲目投资,上当受骗?

 

想起一道经典的麦肯锡面试题。

大意是这样的:你有没有注意过,在公众场所的卫生间里洗手,一开水龙头,很快就有热水,而在自己家卫生间洗手,往往得等一会儿,水才会变热?

你知道吗,厕所其实是判断一个餐厅档次最好的判定依据。下次你去一家从未去过的餐厅吃饭,建议先去厕所参观一下,如果厕所脏乱黑、没手纸、地上有液体、空气中都是二手烟,那不管用餐区域的装修看起来多么富丽堂皇,这家餐厅的档次还是很差。显然,这是一家客户定位是失败者的餐饮企业。

不仅餐厅是这样,这个道理好像可以延伸、扩展,进而适用于任何场合,我们简直可以总结出一个通用的定理。

定理:一个地方的档次,跟这个地方厕所的文明、舒适程度成正相关。

不法称这个定理为“厕所定理”。

套用一下“厕所定理”啊。两个家庭,一家的厕所昏暗潮湿有臭味,另一家的厕所明亮整洁,那么按照厕所定理,第二家人比第一家人上档次。两个城市,一个城市的机场厕所没手纸,另一个城市的机场厕所有手纸,那么按照厕所定理,第二个城市比第一个城市更上档次。

 

好吧,不煽情了,接着说那道麦肯锡面试题。其实,咨询公司面试想考察你的并不是你知不知道“正确答案”,事实是,很多问题本身就是多解,甚至是无解的,没有唯一的所谓“正确答案”,他们想考察的是你的思维方式。

其中,很重要的一点就是看你能不能“结构性”的思考。听到一个问题之后,不是急于给出答案,而是给出一个结构和思路,这个结构必须满足两点要求:第一是它可以帮你把问题弄清楚分解成几个部分;第二是这个结构必须全面(能够用到所有的已知信息),而且不能事先排除任何一种可能的合理解决方案。

比如这道面试题吧,如果你一上来就说:是不是因为公厕的热水器功率大?完了,这份工作你肯定得不到。

一个可行的“结构性”思路是这样的,你可以说:

决定水龙头出水温度的有三个环节:

一、热水的生产环节;

二、热水的传输环节;

三、热水的使用环节。

你瞧,一旦有了这个结构,你就可以尽情的忽悠了。比如在“生产”环节,你可以跟面试官讨论家用热水器和专业热水器的差别;在“传输”环节,你可以讨论管道的长度和隔热效果,假装算一算热消耗什么的;在“使用”环节,你可以估算公共场所水龙头的使用率,进而跟家庭使用模式对比……

说着说着,答案是不是就清晰起来了?

注意,还有一个关键是,你不能自说自话,你不仅需要结构化的思路,还需要跟面试官互动,把整个回答的过程变成一场讨论,在这个讨论中,对方会给你提供新的数据,而你需要根据新的已知条件,不断修正自己的思路,直到最后对正确解决方案达成共识。

这个过程其实很接近真正的工作场景一一结构化思考,分解问题,与同事协作,提出假设,获得新的数据,修正假设,迭代直到得到合理且被大家认可的解决方案。

不幸的是,这道面试题还真有一个“标准答案”,我就不公布了,你就当是道练习题吧。

 

问题里如何阻止父母上当受骗,我可能分析来分析去,给你们的一个建议是故意让父母在一件小事上受骗,从而吃一堑长一智。但是,有了这个数据之后,这个方案显然已经被证明是不可行了。

所以,咱们还是从头开始,“结构化”地思考一下吧。

决定你父母投资骗局的有三个环节(咦,怎么老是三个,哈哈):一、资金的来源;二、投资的信息渠道;三、投资的研究决策。

作为你的咨询师,一旦有了这个结构,我就可以尽情的忽悠了。比如在“资金的来源”环节,我可以建议你让你父亲管理家里所有的存折和账户密码;比如在“投资的信息渠道”的环节,我可以建议你找出你母亲接触受骗项目的节点一一是一个嘘寒问暖的推销帅哥,还是她的某个微信好友,从而试图阻断她和这个节点的联系;比如在“研究决策”这个环节,我可以建议你给父母找一些分散精力.特别费时费力、特别上瘾,但无害的活动,比如打麻将、跳广场舞什么的,从而减少他们琢磨“投资”的兴趣、时间和精力……

 

不幸的是,现在,我只能自说自话,无法跟你讨论从你那里获得的新的数据点,从而修正我的思路,然后迭代、达成共识,进而得到最终的解决方案。希望至少我给你提供了一个思路吧。

祝你们的父母生活愉快,健康长寿!

 

年迈的父母总是吵架怎么办

Q

父母都60多岁了,总是吵架,双方都有性格上的问题。这种状况每周都是会发生。想改变,不知道该怎么办。承认他们的性格差异,置之不理?参与进去调和?都尝试过,去治标不治本。劝他们离婚?

 

你看过《爱情麻辣烫》吗?

这是我的偶像张扬老师的处女作。《爱情麻辣烫》首映是1997年,算起来已经有20多年了,但是现在再看,还是一点也不觉得过时,不仅如此,我觉得后来20多年的国产爱情题材电影里,没有一部能超越《爱情麻辣烫》的水准。

感受一下时间。20年前,一个叫高圆圆的北京女生平生第一次演电影,当年高圆圆17岁。你们可能会说,你说了半天《爱情麻辣烫》就是为了说高圆圆?

当然不是。是这个问题让我想起了《爱情麻辣烫》里的两个故事。《爱情麻辣烫》从头到尾讲的不是一个故事,而是几个跟爱情有关的相对独立的小故事,人中学生谈恋爱,到老年人征婚,到年轻夫妇的婚姻生活,到中年人的离婚,到都是文艺青年的爱情故事都有,每一个都很感人。那个老年人的故事是这样的一一

一个女生为她妈妈征婚,同时请来了好几个对她妈感兴趣的老头,一个是文兴宇老师演的退休干部,一个是报社退休编辑,以及一个酷爱跳舞的老头。

一开始,大家有些尴尬,几个老头之间的关系甚至有点紧张,说话总有点互相较劲的感觉,弄得老太太也很别扭。

局面的转折是那个女生拿出了一副麻将。从那一刻开始,好像所有的矛盾、陌生、尴尬一下子都消失了,四个人像老朋友一样,一边搓麻将、一边闲聊,那个场面里有一种让人难以形容的温暖。

你说两个老年人在一起是为了谈恋爱吗?我想不是,无非是想有个伴儿呗。

还有一个跟你的问题有关的故事,讲的是一个年轻白领的家庭,男的是郭涛扮演的,女的是徐帆扮演的,两人结婚几年,没什么大矛盾,但也没什么激情,每天就是上班下班、做饭吃饭、看电视,女的嫌男的对她没有以前体贴,就知道坐在沙发上看电视,男的嫌女的啰嗦,上一天班挺累的,还没事瞎唠叨,为一点小事,两个人就能拌上嘴,然后从拌嘴演化成吵架,在演化成打架。

怎么样,听着熟悉吗?

两个人关系的转折点是,有一天他们逛街无意之中买了个玩具汽车,结果回家以后玩的特别来劲,原来的无聊和怨气一扫而空。后来两人买了一屋子的玩具,而玩具成了改变他们婚姻的关键,成了开启幸福生活的钥匙。

这两个故事对我们有什么启发呢?

如果父母总是吵架,想改变这种状况,但也不知道该怎么办,你说了好几个选项:

一、承认他们性格的差异,置之不理;

二、参与进去调和;

三、劝他们离婚。

如果你问别人这个问题,最可能得到的答案无非就是其中之一,那些情感专家擅长的是加入大量的鸡汤,让你产生一种好像他们告诉你的答案无比合理。可是当你把鸡汤倒掉(或者喝掉)时,你会发现这些答案完全无效,没有一个具体可执行,就像你自己已经发现的那样。但褚老师不是那样的人。褚老师讲了半天故事,是想告诉你一个切实可行的方案,一个词一一Distraction。就是分散注意力,替他们找到一个可以分散注意力的东西,两个人如果无事可做,天天就是柴米油盐,面面相觑,那么看对方不顺眼是很正常的事情。不信你做这样一个实验:盯着一个熟悉的字看一会儿,保证越看越别扭,越看越不顺眼。在你爸妈年轻的时候,工作是帮助他们分散注意力的东西,你小的时候,你就是那个分散注意力的东西。现在他们老了,退休了,不用上班,也不用看着你做作业、不让你早恋什么的了,一下子没了分散注意力的东西,可不得吵架玩吗?

所以啊,我建议向《爱情麻辣烫》学习,给他们找个玩具,而麻将是个不错的选择。广场舞虽然扰民,但是作为分散老年人注意力的一种方法,也是非常不错的选择。

《爱情麻辣烫》的片头用了李宗盛老师的一句歌词:相爱是容易的,相处是困难的。

对了,那首歌好像叫《你像个孩子似的》,就把你爸妈当成孩子吧,给他们买个玩具。

 

育儿鸡汤

Q

小孩想要进入本市最好的小学,家长除了以身作则之外,还有没有更好的引导方式?如果家长教育程度不高,那么小孩变得优秀的概率是不是就低一些?

 

孩子的教育这个领域,跟职场啊、情感啊、理财啊什么的领域都差不多,都充斥着大量鸡汤、各种毫无数据支撑的理论,以及大批靠贩卖鸡汤和垃圾理论为生的骗子。

比如说,某成功导师就一直声称,培养成功孩子的秘方是,对孩子要鼓励,不要批评,这样才能建立孩子的自信之类的,基本思路就是孩子得夸,千万不能批评,伤了自尊自信,万万要不得。

这鸡汤听着挺感人的,但是,任何实验、数据能支持这个说法吗?你要是问鸡汤贩子这样的问题,比较可能的是,他会讲另一个鸡汤来解释这个鸡汤,也许还会讲出一两个励志的例子。但就是说不出任何像样的统计数据。

“正能量思维”在教育中到底有无效无效,美国人还真做过实验,记得是《经济学人》讲过这个研究结果,原始论文懒得查了,你就假设褚老师不会,瞎编故事骗你玩吧。

一个年级的学生被随机分成两组,一组无论作业、考试成绩怎样,老师坚持采取鼓励的策略,只表扬,不批评。美国人其实特爱玩儿这一套,不管考得多烂,老师都说“You’re the best!”之类的正能量鸡汤。而另一组则允许批评策略,如果你期中考试考得不好,那么老师会直白的告诉你说“你考得不怎么样,再这样下去,期末要挂了”,或者是类似的负面反馈。

跟踪这批孩子几学期之后,你觉得哪组成绩会更好呢?

 

一个让美国人很吃惊的发现是,那些正能量思维教育出来的孩子,成绩明显比另一组孩子要差,由此造成的影响是长久的,毕业的时候,这两组孩子的毕业率也有明显的不同。

看来所谓的自信并不能让你的孩子更成功,而且你想想,一个班里五十个孩子,到底是那个学习更好的更自信呢,还是那个学习更差的更自信呢?除非你非要坚持做外宾,否则我想答案应该很明显。也就是说,你闹了半天正能量,生怕伤害孩子的自信,而这种行为到头来反倒伤害了孩子的自信。

你发现没有,生活中,那些越是失败的人就越爱把自信啊、自尊什么的挂在嘴上。你千万别让孩子沾染上这种loser的恶习。

 

接着用事实、用数据说话。

关于家长教育程度跟孩子教育的关系,Freakonomics讲过一个挺有趣的实验。下面我凭记忆复述一下,如果有不准确或者虚构记忆的地方,请原谅。

芝加哥一个区政府的教育局想提高区内孩子的毕业率、升学率之类的教育指标,他们手头有一笔教育资金,想花在最有效的地方。

经过调查研究、阅读文献,他们发现一个可靠的统计结论:一个家庭拥有的书的数量跟这个孩子的学习成绩呈正相关。

同时,他们又发现,区里很多低收入家庭里很少有书,而这些家庭的孩子的成绩往往不如那些富裕家庭的孩子。于是,他们制定了一个简单、合理、动人的教育计划一一给贫困家庭送书!由政府出钱买书送给那些没书的家庭,让所有的孩子都有书看。

这无意中做了一个绝好的实验。所以,被送书的孩子学习变好了吗?实验结果结果让人很失望一一没有。

也就是说,家里有没有书,并不是导致孩子学习好不好的原因!这其实是个很常见的错误一一人总爱把相关性和因果性搞混。

比如,统计发现,儿童溺水死亡的人数跟冰激凌城消费呈正相关。天真的人就会呼吁减少冰淇淋消费,甚至禁售冰淇淋一一救救孩子!问题就是,冰淇淋销量与儿童溺水死亡的相关性完全不能说明冰激凌导致溺水,这两件事其实都是另外一个因素导致的,那就是夏天!上面送书计划的失败,也是犯了同样的错误,家里书多跟学习好相关,并不能说明书多导致学习好,有一个“夏天”似的原因才是问题的根本。那这里的“夏天”是什么呢?

一个合理的解释是,不是书有多少,而是孩子有没有养成读书的习惯,如你送了书,却没人看,那不等于白送了吗?这个猜测听起来相当合理,但是有数据可以检验吗?居然有!

芝加哥这个区教育局办事简直太认真了,他们不仅记录了给谁送了几本书,还记录了孩子花在看书上的时间,包括那些没被送求的孩子。结果很惊人。学习成绩不仅跟送没送书无关,跟花了多少时间看书也无关。也就是说,一个被送了书的孩子,就算认真把书全看了,他的成绩也许还是不会提高!如果你出生在一个父母高学历,而且家里书多的家庭,那么就算你家里的书你一本没读过,你的学习成绩也许依然会好。

从统计学上排除了一系列可能性之后,作者发现,在这个问题里,“夏天”最合理的对应是:父母的教育水平。

父母学历高的家里书多,父母学历高的孩子学习好。除去父母学历的因素,其他的都是噪声。送书、看书都不能改变父母的学历,那么唯一可做的就是努力让孩子养成读书的习惯。

 

地球末日生存秘诀

Q

如果地球将在未来20年内毁灭,那么该如何规划未来20年的人生呢?三观会颠覆吗?人生会因此顿悟,抛开所有成见和偏见,广交各界朋友,网罗各大领城高智商人才,有机会超过马云吗?

 

霍金经常提起“人类灭亡”这个话题。比如2016年,他在牛津大学辩论社上一次演讲上说:“人类在未来的一千年里,如果不离开地球,就会灭亡。”

注意,他探讨的不是太阳的命运,也不是地球的命运,而是人类作为一种物种的命运。这两者之间有很大的不同,上海会不会灭亡,跟你会不会死,是两个完全不同的问题。

人类的秘密是霍金很关心的一个话题,他经常在不同场合、不同媒体上发言。他的中心思想是:人类科技的高速发展,使得全人类灭亡性事件发生的概率不断增加。他提到过的主要危险包括突发核战争、生物工程制造的超级病毒、人工智能的指数发展。

在人类灭亡这件事上,我跟霍金老师的观点几乎完全吻合,只不过我的预测比他更悲观,我相信,人类灭亡的时间尺度不是1000年,而是100年,甚至更短。

理由是什么呢?

还真巧,今天早上一起床就被谷歌Deep Mind团队发表在Nature(《自然》)上的关于AlphaGo Zero(阿尔法零)的论文刷屏了,如果你还没听说这个新闻,可以简单的告诉你,就是最新一代的围棋机器人,可以完全不用学习人类的棋谱,从对围棋一窍不通开始,花了三天时间,自己跟自己对抗,就已经超越了人类上千年的积累,水平不仅超过了现在任何一个人类围棋高手,就连几个月前打败了人类围棋第一的人柯洁的上一代机器人也完全不是新款机器人的对手。

这一切只花了三天时间,一切都在加速发生。

要想预测人类的命运,其实都用不着去推测某一项具体技术的发展速度,有一个更宏观、更简洁的理论体系可以搬过来应用一一控制论。

控制论里有个基本概念是稳定性。这个稳定性不是闹着玩儿的,比如一架飞机这个系统吧,如果失去了稳定性,那就意味着失控,然后坠毁。

经典控制论的一个结论是:某个系统的稳定性,跟这个系统的“增益”有关,增益越大,就越不容易稳定。比如说啊,你给一辆汽车装上一台上万公斤推力的喷气发动机,那么撞车的可能性就增加了。

那人类文明这个系统的增益是什么呢?

先给你举个例子吧,假如你生活在5万年前的石器时代,你山洞里有一个傻子想跟大家玩儿命,于是他拿了块石头打人,估计没打死一两个,他就被制服了。就算他是武林高手,顶多也就把你们山洞里的人全砸死。

时间推进4.8万年,假定你生活在2000年前,你们村里有个人想跟大家玩儿命,于是他拿了把刀砍人,估计没砍死几个,他也被制服了,就算他是个武林高手,顶多也就灭个门,或者多打死几个邻居吧。

时间再推进1000年,一个人的作用还是没有实质性的变化,直到人类开始使用火药。

火药使得傻子的破坏力得到了质得改变,因为傻子可以用枪打死远处的人,一个傻子可以用炸药一次炸死一批人。从本质上说,这个质变产生的根本原因是人类学会了有效的释放火药里的化学能。对新能源的掌握,从本质上提高了人类这个系统里的总增益。

再推进的80年前,人类有了火药、石油、电和机器一一希特勒一个疯子就导致了上千万人的死亡。

要是他晚生20年,那可就大不一样了,那时候,人类不仅已经拥有了足以毁灭全世界的核武器,还有了可以投放到世界任何地方的导弹(学会释放原子能,使得人类系统的增益再次获得质变)。

那是半个多世纪以前的事了。

 

当然了,因为国际上对核原料的控制,暂时还没有人大张旗鼓的搞这个,不过,这个平衡相当脆弱,依赖于整个世界的稳定。

就算现在还没有,但50年后呢?

好吧,说的有点远了。

我想说的是,人类社会的增益,可以用人类释放的能量总和来衡量。如果你把人类掌握总能量的大小画在一个时间轴上,那么你会发现这是一个呈指数增长的曲线,前几万年几乎没有变化,后来忽然开始上升,推演下去,50年后的数字将是非常惊人的。

那样尺度的增益,有个风吹草动,这个系统就会瞬间崩溃。

除非……

除非超越地球这个封闭系统,放到太阳系这个尺度,人类掌握的这点能量立即又不算什么了。这就像希特勒可以摧毁半个欧洲,可是你跑到澳大利亚,他就拿你一点办法都没有,就算当年欧洲损失惨重,但西方文明还是可以得到保存。

这也是霍金老师一直在呼吁的。

不止他一个人这么想,我的偶像Elon Musk(埃隆·马斯克)已经开始着手做了。

 

问,如果你知道世界20年后毁灭,那么你应该做什么?

刚才说的太长了,简单回答一下吧。

先说说你该不该做什么。

第一,如果你知道世界20年后毁灭,那么你为什么还闹着要当马云呢?

第二,你当不了马云,这不是什么“顿悟”或者“广交各界朋友”的问题。

第三,让马云重来一次,他也当不了马云。

再说说你可以做什么。

第一,假设你不想在世界毁灭之前死。

第二,如果连你都知道世界20年后将要毁灭,那么相信这应该不是什么秘密,所有地球人都已经知道了,这意味着一一大乱!

第三,大乱时,你最优的生存策略是什么呢?

首先,你不需要囤积粮食之类的生活物资,而房产就更没用了,你的房子、你的粮食、你的一切,别人都可以来抢。同理,你也可以去抢别人的。

所以,你需要的是武器。

但是光有武器本身是不够的,有需要有同伙,强大的、足够多的同伙,这样,你在跟别的武装团伙争夺生存物质和空间的时候,才更有生存下来的可能。

你说躲到深山老林去呢?

这也是个办法,直到你被某个武器黑帮找到。

最后,还是引用我的偶像When Harry Met Sally(《当哈里遇到莎莉》)编剧 Nora Ephron(诺拉·艾芙隆)老师的话吧。

她生前一次接受采访,那时候,她已经被诊断出患有癌症,她说,好莱坞电影有一个常见的套路是,某某被医生告知还能活一年,然后这人忽然大彻大悟,开始梦想之旅什么的。但事实正相反,当死亡悬在头上的时候,你根本不会有这样的闲情逸致,你不想吃、不想玩,一切都没了意义。

转载请注明:《《升维》第五章 推得无知的墙

发表评论