《升维》第一章 人生的凹凸面

2020年5月1日早上7:33。

 

升维

让你人生出众的另类通道

褚明宇作品,中国友谊出版公司

 

褚明宇

北京人,生长于北大燕南园,前纽约居民,现居上海。

美国伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校博士,人工智能领域知名学者,微博问答知名博主。

理工男?

文青?

科学家?

网红?

一个难以归类的人。

一个有趣的人。

 

微博:@楚明宇。

 

升维

让你人生出众的另类通道

褚明宇作品

中国友谊出版公司

 

低调一点

 

第一章 张人生的凹凸面一一面对岔路的时候我们该如何抉择

成功与运气

Just forget it(忘掉就好)

一眼看到火葬场

创意一一白努力实验

20岁的人生

保持自卑

“间隔年”是一种奢侈品

人生规划

一碗无毒鸡汤

焦虑的优越性

给人生整容

第二章 在工作中找对台阶一一 走向出众的多元化方式

职场4种人

第22个坑

如何识别“焦虑的马屁精”

拖延是个好习惯

怎样判断一个公司值不值得混

甲方乙方

技术难又错了

站在过道里

跳槽须知

以忙为荣

Ppt是不是一个很没用的东西

谈薪是个技术活

中国丽人

第三章 他与她相对论一一 面对感情的多种方式

婚礼该不该请的前女友

钻石是永远的证明

关于渣男

高学历女性单身的科学依据

北大东门外的蒙古公主

表白之外的商务原理

一个分手的故事

第四章 实现突围一一努力让自己提升的技术指南

如何打破冷场

有意的三个层次

混圈子的原则

城市的癌症

性侵与潜规则

对昵称负责

迈克尔·杰克逊有多牛

认怂很重要

国际的马拉松

用餐礼节

从装牛到真牛

英语变牛的捷径

段子付费的时代

第五章 推倒无知的墙一一填补你思维的缺口

比特币是什么

全怪文艺复兴

高考报志愿算法

被辜负的感觉

买房的隐性成本

蓝领的未来

我为什么不买房

关于装修

一道经典咨询业面试题

年迈的父母总是吵架怎么办

育儿鸡汤

地球末日生存秘诀

第六章 寻找自我一一我们需要“嘲讽”自己

不断,不舍,不离

偶遇

30岁的我

怕死的理论依据

书香门第

小费的故事

我的理想

Acquired Taste

奥兹国的魔法师

第七章 采访

 

第一章

人生的凹凸面一面对岔路的时候我们该如何抉择

成功与运气

Q

如何看待“每一个好运气的后面都藏着无数的努力”这句话?

 

“每一个好运气的后面都藏着无数的努力”是一个烂大街的鸡汤,这个鸡汤的版本很多,其中流传最广的一个版本,据说是美国国父之一的托马斯·杰克逊说的:

“The harder I work,the luckier I get.”

越努力,运气越好。

至少这个版本比上面这句简洁、上口,这是一个好的鸡汤的基本素质。不幸的是,不管有多上口,鸡汤毕竟是鸡汤,几乎跟所有的鸡汤一样,这句话容易理解,激励人心,听上去合情合理……

并且是错的。

关于运气与成功的关系的话题,最深入、数据最详实的讨论应该是马尔科姆·格拉德威尔的《异类》。这绝对是一本奇书,彻底毁了“成功学“这个买卖,揭穿了常见的成功学鸡汤。

《异类》里的一个核心发现就是:机遇是成功的决定因素。

比如美国历史上的巨富都出生于19世纪中间短短的几年里。你要是晚生几年,或者早生几年,不管多努力,你都没戏。再比如,你知道比尔·盖茨是哪年生的吗?答案是1955年。你知道乔布斯是哪年出生的吗?答案是1955年。同样的答案,还适用于一大批PC(个人计算机)时代的超级成功者。

这是因为1955年发生了什么奇异的天文现象吗?不是。原因很简单,1975年是PC时代的起点,如果你早生几年,当PC时代到来的时候,你已经开始在别的领域工作了,错过了当PC时代先驱的机会。如果你晚生几年,当你开始工作的时候,PC引领的IT革命已经发生,对不起,你来晚了。不管你是不是比乔布斯还聪明,是不是比乔布斯还爱加班,只要你来晚了,或者来早了,你都当不成乔布斯。

这跟你有多努力毫无关系。

当然啦,大部分成功者不愿意承认他们的成功的决定因素是机遇和运气,是一些不受他们控制的偶然因素。他们宁可相信,也想让别人相信这一切都是他们自己努力奋斗的结果。于是,“越努力,运气越好”,这样的烂鸡汤,才会经久不衰。

哦,对了,杰克逊基金会官方网站上说,杰克逊根本就没说过“The harder I work, the luckier I get”这句话。这句话最早被说成是杰克逊语录是在1982年,估计是鸡汤贩子干的。

 

Just Forget It(忘掉就好)

Q

想认识各种各样的人,想去摄影,想去挑战极限运动,还想做很多很多事情……或许想得太多,反而一事无成,可是不想,那么在很多年后,看到我在这里提到的那些梦想,一个个都再也实现不了,甚至完全没有去实现的兴趣,那该怎么办?

 

我刚上中学的时候,参加过学校的一个管乐队,吹弹簧管儿,每天练习《运动员进行曲》《检阅进行曲》《祝你幸福》几首曲子,坚持了两个学期,实在有点不想玩了。

乐队的指导老师是一个姓张的老头,说实话,张老师还真挺多才多艺的,他先后创办了学校的管乐队,科技兴趣小组一一制作“咸汽水”,一本叫《初耕的土地》的文学刊物,还有一堆他一时兴起弄的社团、小组什么的。

跟着张老师玩的通常都是些刚来的新生,而且过一阵子,这些新生渐渐感觉不对,便纷纷退出。那个年纪的孩子,虽然没有大人那么势利,但最终还是能感觉到这位张老师是一个不受他的同事见待见的怪人。说严重点,他其实就是一个笑话。

张老师这个悲剧人物的存在,对于中学时代的我而言,是一个不小的刺激。

原因是,我从小一直被人称赞“多才多艺”(弹琴、打冰球、在少年宫练书法什么的),这一直是让我觉得挺得意的地方,对女生也颇有杀伤力。但是张老师的出现给这一切都造成了一种不安,我总觉得在张老师身上能看到我自己自己的将来,至少是一种看得见的可能性。

 

我第一次去夏威夷的时候,在维基基海滩住了几天,腻了,就租了辆车围着岛转,记得在一个没有旅行者的荒凉海滩上,有一排很破的帐篷,我好奇地停下车来拍照(哈哈,真烦人),看见进出的都是一些很不讲究的中老年男女,回来问酒店里的当地人,他们说那是一帮20世纪70年代的文青,在夏威夷住了很多年。

20世纪70年代。

那时候,他们也就20出头吧,阳光、沙滩、帅哥、美女、音乐、生活,想象一下,那样的时光,该有多么明媚、多么美好啊!可四十年后呢?在他们身上也很难再找到一点当年的浪漫,反正我看到的只剩下贫困和艰难,一种被世界抛弃的孤独。

有人肯定会跳出来反驳我说:你怎么知道人家不幸福呢?也许这就是人家追求的东西,人家内心这样的平静,是多么美好啊!

对于这样的说法,我不想反驳,我只能说:祝你好运。

我觉得我得感谢张老师,要不是他给我的刺激,我说不定也会“追求音乐梦想”,然后成为夏威夷海滩上的一个老嬉皮。不对,我想我还是别装外宾了,我最大的可能是一个成为一个一事无成的人,一个老“笑话”。

追求梦想是富豪才能拥有的奢侈品,对于你我这样的普通人来说,还是听褚老师的吧:

放弃幻想,轻装前进。

注意到问号中的口号:Just do it!

千万别拿这句话当“追求梦想”的借口,对自己人生负责的口号应该是:Just forget it(忘掉就好).

 

人生是一个非凸的优化问题

Q

30多岁的大龄剩女,总觉得得到的所有,无论学历、机会,还是高薪,都跟自己的实力不怎么匹配,没读太多书,智商也一般,下一步不知道该怎么走了……我相信自己,有热情就会有动力去追求,不管结果是什么,可这么大岁数了,我还是不知道自己想要什么,想猛进尝试,又知时间不多,想去上海闯闯,也想出国读书(逃避),该怎么选择呢?

 

应用数学以及计算机学科里有个常用分支叫“Optimization”,中文翻译是最优化。最简单的例子就是,在一个连续函数上找到最大值或者最小值。

对于无约束的优化问题,如果函数是二次可微的话,那么可以通过找到目标函数梯度为零的那些点来解决优化优化问题,这些点被称为“鞍点”。对有约束条件的约束问题,常常可以通过拉格朗日乘数来将其转化为非约束问题。

如果目标函数是我们所关心的区域中得凸函数的话,那么任意局部的最小解也是全局最优解。比如下面这个例子(严格的说,这个例子是一个求最大值的问题,这个函数也不是经典意义上的凸函数一一不是向下凸,而是向上凸,为简单起见这里就不纠结了)。

但是,如果一个函数是非凸的,那事情就麻烦了,因为你可能找到了一个极值,但这只是一个局部极值,而不是全局极值,用数学老师的话说:你“陷入”了一个局部机制,比如下面这种情况:

你陷入了一个局部极值,这就是你所现在所处的状况。

你看啊,首先你上了一所不错的大学;然后大学毕业,你没有做枯燥而危险的化学,而是找了一份应该还不错的办公室工作;再然后,领导器重你,派你去了英国工作,不仅工资高,还长了见识。到目前为止,你人生的每一步都是在往上走。

打个比方啊,这就好比爬山,你从山谷里开始往上爬,每一步都选择往上走,爬着爬着,你发现自己已经站在了山顶上,但不幸的是你发现你所在的山顶并不是最高的山顶,你能看见周围还有很多比你所在的山顶高的山顶,甚至有的还高很多。

更不幸的是,你环顾四周,发现下一步无论怎么走,都是下坡,因为你已经站在小山顶上了。

你瞧,这就是你焦虑的根本原因:人生是一个非凸的优化问题,而你正处于一个鞍点。

那这个问题有解吗?当然有。

一个经典的非凸优化问题的解法叫“Simulated Annealing”一一模拟退火。虽然模拟退火在你人生中直接实现起来不那么容易,但是这个算法的精神咱们还是可以借鉴的。以下这段内容,摘抄自维基百科:

“模拟退货来自冶金学的专有名词‘退火’。退火时将材料加热后,再经特定速率冷却,目的是增大晶粒的体积,从而减少晶格中的缺陷。材料中的原子,原来会停留在使内能有局部最小值的位置,加热使能量变大,此时,原子会离开原来的位置,而随机在其他位置移动。”

你瞧,关键是你得“加热”,然后“离开原来的位置”,说白了 你不能站在现在的小山头上发呆或焦虑,患得患失只能让你永远在这个鞍点上待下去。

好了,鸡汤讲完了。

 

下面是褚老师的真实建议:

说实话,就在现在这山头上呆着也不错,至少这是一个已知的最高点。尤其是说你“得到的所有,无论学历、机会,还是高薪,都跟自己的实力不怎么匹配”,这不是什么坏事,恰恰相反,这绝对是件求之不得的好事。你知道吗?大部分人焦虑的原因跟你的是相反的,他们总觉得自己怀才不遇。

鸡汤喝的不对,也不一定健康,很多人鸡汤文看得多了,剑走偏锋,跟自己过不去。

所以,正确把握自己,别折腾,珍惜你现在拥有的。楚老师不是说过吗:未曾珍惜的,我不再拥有。他还有经常说另一句话:放弃幻想,轻装前进。

 

一眼看到火葬场

Q

应该按照自己的想法出国留学,还是留在国内读研,过着稳定但一眼就能看到他的生活?

 

很多人都说自己“不聪明,只会考试,担心适应不了国外名校的学习氛围“,这让我想起一个人。

我在UIUC(伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校)上学的时候,有几个特别要好的朋友。有两年,我们几乎每天一起吃饭。注意,不是一起出去吃,而是一起做饭吃。除了我们几个人特别谈得来,属于“一筐里的菜”,还有一个有利条件是,其中三个人本来就合租了一套很大的房子,非常适合居家过日子。每天到了吃饭的时候,如果不另行通知,我们都会习惯性的到“豪宅”集合,然后做饭、吃饭、喝酒、聊天。

我们称这个小团体为“公社”。

回想起来,还真挺怀念那段生活的,几个来自天南海北的中国留学生,在美国伊利诺伊州乡下一个大学城里“抱团取暖”(在这里,这不是一个贬义词),那种友谊,那种朋友间近乎亲人的亲密感,后来再没有过。

天下没有不散的宴席。公社后来还是解散了,起因是两个社员谈恋爱了。男社员叫周大为,女社员叫许玲,我们其他几个一开始没觉得这是个危机,觉得社员恋爱,天经地义,实在是太好了,不仅不会影响大家继续在公社“同吃、同住、同劳动”的生活方式,还能增加凝聚力。

还是太年轻!

虽然当年我话已经够多,能够瞎扯瞎总结的了一一经常是一个人滔滔不绝地胡说一晚上,用张戎的话说,咱能不能把褚明宇当哑巴卖了,但毕竟只有20多岁,人生阅历太浅,我还没有意识到这个浅显易懂的人生道理。那就是:恋爱对友谊是有排斥性的,尤其是初恋中的人,恨不得成天就他们两人腻着,而其他的人,就算原来是最好的朋友,也最好靠边站,否则肯定会招人烦。

很多学生时代的小集体都是这么解散的,很多友谊也是这么稀里糊涂的玩完的。

扯得有点远了,我本来想说的是公社的一个核心旅社员刘育慧。

刘育慧,江苏泰兴人,本科就读于清华大学,当时是在UIUC读机械工程博士,他的导师是一位著名教授,美国工程院院士。

这一切听起来都很正常很普通对吧,但是刘育慧绝对不是一个“正常”人一一她到美国读博士的时候,只有19岁!还有我们公社每天的饭几乎是他一个人做的,还有她在美国一共换了三个系,跟过两个博士导师(另一个是美国声学学会主席),在学校呆了六年多,拿了三个不同专业的硕士,但最终还是没拿到博士学位。

我给她分析的结果是:刘育慧是他自己智商的牺牲品。

很多人不理解,像刘育慧这样一个14岁参加高考,从江苏这么一个高手云集的地方考到清华,高分毕业后,又顺利的去了美国留校的神童,怎么博士就毕不了业呢?很多比他笨的多的人,比如我,没费多大劲,也混了个博士学位啊。

问题恰恰就出在这里一一她太聪明。对于超高智商的人来说,从小到大经历的那些考试都很简单,期末考试你可能得复习两个星期,而刘育慧可能只需要一个晚上,几乎所有的学习、考试都是临时努力一下就能搞定的。因此,她可能从来没有做为做成一件事花费几天甚至几个月的时间的经历和习惯。

这样的学习风格,从小学、中学一直到大学本科,甚至是硕士都没问题,因为本质上,硕士以下的教育都是在对付考试一一有一个规定好的、明确的、短期的目标让你去完成,但读博士就完全不同,一下子不考试了,而是要你花几年的时间去完成一项目标模糊的工作。在这种模式里,高智商的优势反倒没那么明显了,而那些能“吭哧吭哧”习惯于发扬老黄牛精神的人,往往能一遍又一遍的辛勤灌水,最终混出个学位来。

如果你是个从小没费过劲的神童,那这种模式简直是致命的。你瞧,刘育慧每天有的是时间和爱心给朋友们做饭,同时也完全不耽误上课、考试,可他就是无法费那份劲去做研究。

 

你的机会来了。

就好像很多人说自己智商一般,拼的是勤奋和努力。听着绝对是像是出国读博士的料!这绝不是我编出来哄你玩的。事实是,这是一个烂大街的鸡汤,据说诺贝尔获奖者丁肇中老师说过,成功是百分之X的天分和百分之XX的努力之类的,具体数字不记得了,好像爱迪生老师也说过类似的话,也许还有马云、李嘉诚。

我啰嗦了半天,其实就是想告诉你,出国是一个很好的选择,尤其是像你说的你“不知道自己想要什么”的时候,出国上学是一个推迟决定的办法。而且如果你留在现在的单位,那人生基本就这样了——一眼看到火葬场,而换一个全新的环境,谁知道会有什么惊喜在等着你呢!

许玲当年好像就是不满意当时的工作,所以才辞职出国留学的。

剧中人物后续:

刘肓慧后来去了一家著名的咨询公司,咨询的套路很适合她一一每个项目都很短。几年前,她被派回上海。我刚来上海的时候,她请我在外滩吃饭,俨然一副上海主人的样子。刘育慧现居普林斯顿,专心相夫教子。

周大为、许玲后来结婚,至今全家幸福地生活在纽约长岛。

 

创意一一白努力实验

Q

在这个创业大潮中,假如现在让你去创业,你会选择哪个具体方向?为什么选择它?在资金、技术、人才不足的情况下,怎样去实施自己的创业梦?

 

两个问题。

第一个问题是:在这个创业大潮中,假如现在让你去创业,你会选择哪个具体方向?为什么选择它?

第二个问题是:在资金、技术.人才不足的情况下,该怎样去实现自己的创业梦?

今天重点说一说第一个问题吧。

你这个问题有点像:褚老师,在这个全民炒股的时代,如果让你去炒股,你会买哪只股票?为什么选择它?

这种类型的问题里面有三个隐含的条件:一、存在某种最优选择;二、回答问题的人知道这个最有选择;三、这个最优选择适用于包括你在内的所有人。

就拿股票来说吧,这个问题假设在任何一个时刻都有这样一只股票,买了将来肯定会发财,并且我可以预测未来,知道这支股票未来的价格走向,而且如果大家都得到这个消息,那么大家都能发财。

这个问题的关键就在于,这三个假设不能同时被满足。

假如真有这么一只好股票,而且我还能真能预测它的价格走向,但是,一旦这个信息惊人皆知,那它的价格马上就会被炒上去,于是好股票变成了坏股票。也就是说,如果第二条和第三条假设成立的话,那么第一条就不再成立了。

当然了,满大街的那些股评师不会告诉你这些,他们每时每刻都能信誓旦旦唾沫星子乱飞的地向你推荐某只股票。问题是,你问的10个不同的股评师,会得到10个不同的答案,而从统计上来看,他们并不能给你提供任何可以让你发财的信息。

有人甚至做过这样一个实验,比较两个不同的投资策略,一个投资策略是根据专业分析师的分析和推荐买卖股票,另一个是让一只猴子选股票。比较结果是,两个投资策略都是时赢时输,但总体来说股评师的选择跟猴子的选择一样好。

现在,你知道为什么你一直关注着各种所谓股市大咖却一直没有挣到钱了吧?

褚老师不是那样的人。

而且,从某种意义上说,创业比炒股还要糟糕,还要难以预测。任选一只股票,你在某一时刻猜他在下一分钟是会涨,还是会跌,你猜对的概率基本是50%,这也是为什么就算是猴子炒股也不会太亏。但是任选一个创业公司,让你猜他两年后之后是什么状态,从数学上讲,最靠谱的答案是:这家公司已经倒闭。

粗略的说,股票涨跌的期望值基本持平,而“创业”这个随机变量的期望值基本是失败。注意,我说的期望值不是创业公司挣多少钱的期望值,而是创业成功与失败这个随机过程的期望值。挣钱的期望值还是很高的,要不怎么有那么多风投往里砸钱呢。而问题是,挣钱的分布很畸形,几个成功了的创业公司挣了大头,而绝大部分创业公司都是以失败而告终。

失败是常态,成功是偶然现象。

在统计学里,这种只有成功和失败两种结果的随机实验叫做“Bernoulli trial”,如果翻译成中文,差不多就是“白努力实验”。

 

作为一种赌博,我建议你去炒股,而不是去创业。

你也许会说:我只有一次青春,想去赌一把。你说反了,如果你有很多是青春,那我倒会建议你去赌一赌试试,因为一旦成功,你将获得极大的收益,这时候,你应该考虑的是挣钱的期望值,这恰恰是风投的商务模式,投一大批创业公司,只要有一两个成了,那就发了,他们是拿走一大批创业者的青春在赌博。

如果你只有一次青春,那褚老师不建议你去参加一个期望值基本等于失败的“白努力试验”。

还是那句话,放弃幻想,轻装前进吧。

 

20岁的人生

Q

23岁,在深圳一家银行做客户经理,周围的人认为我的学历能得到这份工作,很幸运,很来之不易。可是做了一年多,我觉得自己已经看到了我的人生的全部,于是有了辞职学语言出国留学的想法。希望你能给个建议和切实可行的办法。

 

我去美国那年20岁,跟你现在的年纪差不多。

而跟你不一样的是,我当时并不想出国。那时候,我在北京有一帮很铁的哥们儿,有个水平不怎么样但是很拉风的乐队,有热恋中的女朋友、 暗恋中的小美女,还有一拨对我有不切实际幻想的仰慕者,反正是挥霍青春的大好时机。

20世纪90年代初的北京,没有现在这么繁华热闹、高楼林立,也没有现在这么多天天做创业梦、一心想爆发,一心想爆发的“有志青年”,中关村基本上只是个攒贴牌电脑的农贸市场。但是回想起来,好像一切都在暗中酝酿,等着后来故事的开始。

邻居姚欣因为偷自行车被学校开除,几年后,跟人合伙开了一个网站。另一个邻居前女友小玉高中辍学一一他妈妈的说法是褚明宇害的,先是去泰国游历一圈,然后回北京瞎混,在一个饭局上认识了刚回国不久的张朝阳,后来她成了搜狐元老。

大学时代最好的朋友北大物理系学生周小成,因为一门公共必修课不及格,居然没拿到毕业证,回昆明老家电视台工作,随即下海搞广告公司发了横财。

我将来的前妻因为某些特殊原因先是被留校查看,然后被北大开除,回天津老家,正赶上一家新民营保险公司成立天津分公司,她这么一个北大肄业走投无路的人去卖保险,一路高升,三年后,居然有了自己的司机。

对了,那家小公司叫平安保险。

哈哈,你该说了,朱老师的朋友圈很可疑啊,怎么一个个都是被开除的?这不是我想说的,我想说的是,就是在姚欣被开除、周小成被肄业、小玉被退学、我未来的前妻犯错误的时候,我离开北京去了美国。在当时的旁观者眼里,我做出的是一个理性的选择,甚至跟那些留在北京挥霍青春的肄业,到被开除的邻居、朋友比起来,我好像是某种令人羡慕的“成功案例”。

但是……

用一句美国人的套话:“The rest is history.

剩下的都是历史。

 

时间快近25年(¼个世纪啊)。

姚欣据说早就财富自由;小玉当了华纳音乐中国区CEO,晓成在搞私募基金,跟人打电话张嘴净是几万吨之内的;我前妻不幸跟了我,后来去了美国,中断了在平安的仕途,现在加州一个成功创业公司负责中国业务,只等公司上市退休。

而我了¼个世纪之后,还在这里吭哧吭哧的写字。

所以你说:褚老师,你说了半天,是想告诉我不应该出国吗?

不是。我想说的,是在你20岁出头的时候,千万别太理性、太功利,别去做那些在周围人眼里看起来合情合理,甚至是令人羡慕的“安全〞选项。

别跟当年的褚明宇学。

对于当年的我来说,出国是一个安全、“负责”的选项;而对于你来说,留在现在的单位不出国,才是安全、“负责”的选项。

如果你出国的目的是“发展”,那我建议你还是留下来吧。但是,如果你出国的目的是挥霍青春,那么我坚决支持你的决定。

 

保持自卑

Q

有时候很自卑怎么办?虽然努力提升,可是不经意间还是会暴露自己的本质,比如说话习惯很大声,有些不适宜说的话也容易不经过大脑说出去,有时不自觉地驼背等影响形象和气质的言行,情绪低落的时候会觉得自己一无是处,特别自卑。该怎样突破练成一看就很有修养的样子呢?

 

我以前在美国上学的时候,认识一个人叫小黄,北京人,清华毕业的,按说素质应该还行啊,可是这人吧,有一个特别突出的缺点一一他爱说英语。

当然了,说英语本身不是什么问题,问题是他的英语能力有限,而且总以为自己的英语特别好,这往往会闹出很让观众尴尬的笑话,而他自己还浑然不知,弄得他在场的时候大家总会有点紧张,不知道他什么时候会冒出傻气,把你给弄脸红了。

比如说,他很长一段时间一直以为“guy(人)”跟“gay(同性恋)”是同一个词,在系里的楼道里,跟他迎面碰上,他会用很爽朗的语气大声说:

“Hey gays, how’s it going?”(你好同性恋,近况如何?)

我确定他没有见谁说谁是男性同性恋的意思。李葆春老师说话一贯比较礼貌、严谨,他说:“小黄这人的问题是,他使用的词汇量大于他掌握的词汇量。”

 

你的这个问题有关自卑。关于自卑的话题,你要说别人,标准答案肯定是“鸡汤”,他们会跟你说一堆“自信有多重要”之类的套话加废话,基本就是“人有多大胆、地有多大产”这个套路吧。

但褚老师不是那样的人。

黄威的故事告诉我们,“自信”不一定是什么好事,如果你的自信跟实际水平有差距,那么自信只能让你丢人现眼。

除了骗你去丢人,自信类鸡汤的另一个问题是,没有可执行性。跟一个不自信的人说,只要你自信就好了,就好像说长寿的秘诀是一直坚持不死。

幸运的是,你不是小黄,你不自信,这恰恰是你可能获得提升的最重要的条件和基础。你在问题里说你“说话习惯很大声,有些不适宜的话也容易不经过大脑说出去,不自觉的驼背的影响形象和气质的言行”,能清楚认识到自己的不足,并且不加掩饰地说出来,你已经比小黄之流高了好几个段位了。

 

你知道吗?如果有一天,小黄意识到他把“gay”和“guy”搞混了,其实改起来很容易,他只需要说:

“Hey guys,how’s it going?”

一切就都万事大吉了。

改变是容易的,困难时是发现和承认自己的不足。最后,褚老师还是送你一句鸡汤吧:保持自卑,保持自我怀疑。

 

“间隔年”是一种奢侈品

Q

怎么看待“间隔年”和人生的第一份工作?应该去尝试一下,还是老老实实去工作?

 

你知道吗?有些人在回答问题的时候,有两个常见的套路。

一个是this is an interesting question. 一一这是一个有趣的问题。

你一听“有趣的问题”特别高兴,以为他们夸你了。错!美国人这么说的时候,不说明别的,只说明他不知道该怎么回答你,说问题“有趣”,只是一种搪塞、拖延的办法,更糟糕的是他的真实想法很可能是,这是一个烂问题,但是出于正能量,他们会努力把坏事往好里说,于是,“烂问题”就成了“有趣的问题”。

我在美国上学的时候,这是教授遇到不想回答的时候时最爱说的一句话。不过,也有例外。有一次,一个英国客座教授实在受不了了,他说:“我知道在美国礼貌的说法是说“这是个有趣的问题”,但是请让我今天说一句实话一一这是一个弱智的问题,就好比我刚给你讲过一加一等于二,结果你又天真的举手问一加一等于几啊?”

这是一个套路。

另一个说法是说:It depends. 一一要看具体情况。

这样的回答通常是回答者不想正面回答你的问题,但又想装的表现,我前段时间玩分答(付费语音问答),发现很多打主不管回答什么问题,都是这个套路。

看来这一招在哪里都挺好使。

 

但褚老师不是那样的人。我通常喜欢给你一个直接的、具体的、可执行的答案。就算充满了我个人的偏见,就算会得罪人,但至少不会让你所不知所措,或者听着听着觉得无聊,在一分钟内就走了神。

但是一一

你瞧,凡事都有个“但是”。

那么,我怎么看待个“间隔年”和人生的第一份工作?是去尝试一下呢,还是老老实实去工作?

但是我今天想到的回答居然就是这两句:

This is an interesting question, and the answer is: it depends.

我真的觉得这是一个很有趣的问题,并且,这个问题的答案是,要看具体情况。

 

如果你是一个贵族,或是一个生活无忧的人,那么,我建议你大学毕业之后,不必急着去工作,“间隔年”是一个很不错的选择。

我博士导师的小儿子是个天才,他19岁麻省理工毕业,按照很多人的说法算是科大少年班的料,他本科毕业之后去东南亚做了几年义工,等到22岁,才又回到学校读研。

我导师的夫人跟我说,他们不是特别理解这种选择。但是孩子自己的人生还得他自己做主。她也不止一次问过他儿子为什么这么做,她得到一个让她有些莫名其妙的答案。他儿子说:“不想跟比我年龄大的人一起上学。”

说起来容易,做起来难,你说他的自信和勇气是从哪里来的呢?说白了,还不是他的家境和地位。

再给你举一个熟悉的例子吧一一罗永浩。罗永浩中学毕业之后到创办锤子科技这段漫长的时间,严格的说,都是“间隔年”,他一直在自由自在的探索、尝试,体验不同的东西,直到有一天,他找到了自己在这个世界上的使命,然后像疯了一样的投入其中。

你说老罗的自信和勇气又是从哪里来的呢?

很多人的一大错误就是误以为自己也能成为老罗,他们彻底弄错了,其实“间隔年”是一种奢侈品。

一个真正的贵族是不需要工作的,工作对他们来说是一种特异的选择,而“间隔年”才是常态,很多贵族一辈子就是在“间隔年”中度过的。

所以说,It depends……,如果你是一个普通人,那我建议你老老实实的去工作。

听楚老师的吧,没错。

 

人生规划

Q

30岁以前,人生该怎么过?相比“男人什么时候觉悟都不晚,尽情玩吧”,越早地规划人生,且艰决地执行,是否在概率上更容易获得成功?

 

我无比讨厌“人生规划”这个说法。

更闹心的是,最近网上忽然像雨后春笋似的冒出一堆自称什么“人生规划师”“生涯规划师”之类的人,甚至是“国家认证人生规划师”。

褚老师告诉你一个特别准的办法吧:如果有人总爱把两个词挂在嘴上:一个是“100万”,注意,不是200万或者600万;另一个是“财富自由”,那么他一定是个骗子。

你想啊,一个小白领,天天加班无出头之日,现在有人跟你说花一份盒饭的钱跟我学,就能财富自由,这么好的事情是真的,谁不动心啊?

可能是我这人比较自私吧,我一直没明白,一个“财富自由”的富翁为什么不去晒晒太阳,而非要在这里吭哧吭哧的挣你那份盒饭钱呢?

你看我看你还是把钱省下来吃盒饭吧。听褚老师的吧,没错。

问题答完了,下面是赠品。

约翰·列侬写过一首歌叫Beautiful Boy(Darling Boy)(《漂亮男孩》),是谁给他儿子的,写完不久,他就死了。保罗·麦卡特尼说这是列侬写过的歌里,他最喜欢的。

其中有一句歌词是:“Life is what happens while you are busy making other plans.”

生活就是在于忙着制定其他计划的时候发生的事情。

 

一碗无毒鸡汤

Q

作为单亲妈妈,我想离开原来的稳定工作,去上海试试,但是周围没有一个人认同,觉得这是作死的节奏!上海竞争激烈,压力也大。我也清楚自己能力有限,可是有时候想试试!所以,我应该继续混吃等死,还是选择离开,去上海?如果选择离开,那我是继续做老本行的工作,还是选择其他的工作重新开始?

 

前几天的一个晚上,当我忽然在手机上收到李霞发来的一连串老照片的时候,真的是毫无防备的被触动了一回。照片里出现了我妈、我爷爷、我后奶奶,还有当年家里、院子里的很多场景,那些当年的花啊、草啊、竹林啊,石头什么的,看上去很熟悉,又很遥远。

这样的东西,对于我这么一个“怀旧病”晚期患者来说,简直是要命的。

照片的间隙中,李霞发了几条微信语音,她显然是喝多了,说了一些在完全清醒的时候通常不会直接表述的情感,应该是喝了酒的缘故,她有一点点激动,但是这丝毫没影响她的思路和组织语言的能力,她的原话我就不引用了,中心思想是:她很怀念1990年她刚到北京的那段日子。李霞现在是北京一家颇有名气的建筑公司老板,除工人以外,她公司光是项目经理就有80多人。前几年,家里老房子粉刷,开工那天,她带了一批公司的管理层来参观她年轻时候“生活、战斗过”的地方。从那些人对她的态度中,你不难看出她的成功和地位。当然了,还有她开的豪车。

她说:“明宇,你在北京需要开车吗?跟我说,千万别客气,我那里有车,反正闲着也是闲着。”

第一张照片,李霞应该是19岁。

记得有一天我回家,一进门,李霞就说:“褚明宇,有人欺负我,你帮不帮我出气?”

“……”

“一个摊煎饼的,就刚才。”

“……”

“他盯着我看,我……”

想起来很惭愧,当时我应该正是能打架的年纪,但是我还是没有鼓起勇气去帮李霞打那个无礼的煎饼摊小贩。不过第二天,我发现家里的后院居然出现了一辆摊煎饼的三轮车,回想起了李霞的执行力,在当年就已经有了迹象。

说实话,我对李霞的记忆只有两个片段,一个是她19岁至20岁的时候,一个就是多年后,她已经成了建筑公司老板的样子,中间的20多年在她的生命中都发生了什么,我一无所知。从这两个有限的时间段里,我能拼凑出来的故事线索就是:

一个女生在19岁的时候,一个人来到北京,在北京生活了20多年,在40多岁的时候,已经是一个成功的、生活幸福的女老板。这是一个励志的鸡汤故事,李霞不是我女朋友,也不是北大的同学,她是在我家打过工的一个安徽女生。

鸡汤讲完了。很抱歉,我没办法给你一个特别详细的人生计划,但是我试图告诉你的是,离开你现在的生活去上海,是个很勇敢、很牛的选择。

离开熟悉的环境,去一个陌生的大城市,一定会增加未来的不确定性,而这不正是你需要的吗?现在的生活确定性太强,用李葆春老师的话说:一眼看到火葬场。李老师说这话本来没有贬义,他是在描述他自己从事学术工作的稳定和安逸。但显然,你现在拥有的确定性跟李老师的不同,这不是一种让你愉快的确定性,不是能够让你高高兴兴奔向火葬场的那种确定性。

既然如此,不如去火葬场的路上绕个路,去趟上海或者北京,毕竟不确定性的另一个好听的说法是:可能性。北京、上海能给你提供的最大的不确定性,也就是最大的可能性。

我知道李霞的经历跟你的无可比,但是我一直想到身边有一个没上过大学的女生,自己来到北京闯荡,然后改变了人生轨迹,我就无法允许自己劝你留在北方的家乡,我无法替你否定那些本来可以属于你的所有可能的人生轨迹。你知道,我一贯是个好揭露鸡汤的人,但每次一想到李霞,我就无可救药地变得很鸡汤。

未来没有保证,但是你应该去试一试。换句话说就是:放弃幻想,轻装前进。就当我的这些废话是一句鼓励吧!

 

焦虑的优越性

Q

今年33岁,三流的本科院校毕业,工作快10年了。最近的五年里,我晚上经常做同一个梦(几乎都是相近的内容),就是回到高中,回到高中可以重新参加高考。我始终为自己少壮不努力耿耿于怀。三流的大学就是一个贴在我身上的标签,我非常介意。有时,客户无意间问及我毕业的学校,我会面红耳赤。当然,这个标签现在也改变不了,我似乎觉得自己终将辜负这个风起云涌的时代,每每想到这些我就很沮丧。但我并没有自暴自弃,我依然很努力,只是我怀疑这份努力终究是徒劳的,有什么好的建议吗?

 

从这个问题里,我可以感觉到焦虑。

恭喜,这是一种正确的、有长期好处的反应。

你知道吗,那些上了一般大学或者干脆没上过大学的人,对于一般大学、名校这个话题最常见的反应,不是焦虑,而是denial(拒绝)。他们经常会找出一些个别的极端案例来说服自己“没上好大学”不是一件坏事,鸡汤喝多了的,还会产生一种“这是成功必经之路”的错觉。

名校毕业没有好下场的案例也一贯有很有市场,比如什么偏远小镇惊现北大毕业生卖猪肉这样的文章,绝对是媒体的流量担当,五道口清华大学毕业有什么用,反正也买不起五道口学区房这类的段子,被广为传颂,也是同一个道理。

由此可见,广大人民群众喜闻乐见的故事情节是:名校毕业没有用,一般大学毕业发横财。

拒绝是人类一种常见的应急反应,在碰到令你不愉快的事情的时候,你的一种本能是假装这事没发生。比如,你刚刚失恋,或者你的一个亲人刚刚去世,最开始一段时间,你会觉得这不是真的,处于一种拒绝承认的麻木状态,往往是一段时间以后,你才会真正意识到事情的严重性,而开始悲痛。

有趣的是,从统计学角度讲,亲人去世跟失恋对人造成心理创伤的持久性,是明显不同的。

你猜猜,丧偶和失恋,哪个坎更难过?

记得《经济学人》上讲过一个心理学实验,实验比较了丧偶、失恋、失业等几个常见的人生挫折,在实践人群中引发焦虑、抑郁的比例和持续的时间。结果有点出乎意料。发现失业、失恋比丧偶造成的长期负面影响要大得多!

妻子、丈夫去世,大多数人痛苦一段时间就好了,而一是失业的经历,即使后来找到了工作,却往往还是能引发人长期的痛苦和焦虑。

文章的作者是这样解释的:从进化心理学来看,丧偶的确是一件很糟糕的事情(影响你基因的繁衍),但是,丧偶往往不是由于你的过错造导致的,所以负面的心理刺激并不能有效的导致有利于你生存繁衍的行为变化,但失业或打猎失败,却往往是你的过错或者能力不足导致的,负面的心理刺激有助于你记住这个教训,然后做出有益于长期生存、繁衍的改变。从这个角度来看,失恋更接近于失业,而不是丧偶。

这是进化的选择,让你有机会变得更好。

那高考失利是更接近于丧偶,还是失业呢?显然,周围的人里有两种不同的反应,一种反应是我刚才说的,拿马云安慰自己的那种,这种人的反应要么属于拒绝(还处于麻木阶段),那么要把高考失地当丧偶了,难受两天,就已经没事了,这是一种最常见。

另一种反应就是你的问题里描述的这种,一直觉得高考实力是一个挥之不去的阴影。显然,对于你来说,高考失利更像是失业、失恋。你这种情况其实并不多见,至少很少人敢像你一样公开承认。

你要问我,我觉得你的反应是正确的反应,是最有益于生存繁殖的反应。因为你的焦虑,你和你的子孙也许会比那些高考失利的XX过得更好。

这不是褚老师为了安慰你而编的,这是进化心理学说的。

 

给人生整容

Q

感觉工作没前途,工作环境差,想考研(MPAcc专业会计硕士,想考北京和天津的学校),考上以后辞职。但是家里人都反对,理由是找个如此长期稳定工资尚可的工作很难,自己也怕读完研后,在外地的生活不如现在。应该坚持考研,还是继续平淡稳定的生活?研究生毕业的时候大约是27或28岁,找工作会有什么劣势?想听听近期毕业的研究生在一线城市过着怎样的生活。是什么支撑着这些人继续在北京奋斗?

 

一九九几年的时候,美国有一部收视率挺高的电视剧叫NYPD Blue(《纽约重案组》),从名字你就能看出来,这是一部刑侦、警察题材的电视剧,背景是纽约。这部电视剧有两点在当时算是“创新”,第一是大量使用手持运动摄像,看多了特别晕;第二是警察生活戏成分很多,而且内容丰富。

想起这部电视剧,是因为你的问题让我想到这部电视剧里的一句台词,那场戏是在警察局里的男更衣室里,一个年轻警察问电视剧的男主角——一个30多岁、刚离婚不久的警察,离婚是怎样一种体验(哈哈,这句是听着怎么有点知乎体啊),男主角的回答是:“离婚本身不是一件快乐的事情,但是离婚能给你获得快乐的权利。”

虽然这位警察的台词有点玩深沉的嫌疑,但我还是觉得挺有道理的,要不然我也不会过了20年还没忘。

 

就像问题中所说的,现在很多人的问题是:感觉现在的工作没前途、工作环境差,想考研,然后换个工作,但是你对未来的前景又不是很确定。

问题虽然是跟工作、事业有关,但是这种举棋不定的心情,感觉上倒是非常像一个身处不幸婚姻的人对于该不该离婚的纠结。一方面觉得现在的婚姻不够幸福快乐;另一方面,又不确定离婚以后,是不是一定能有更好的结局,而且,就在犹豫的时候,又想起现在老婆的种种优点,想着说不定她将来的脾气会越来越好。

我想说的是,我完全可以理解你们的犹豫,这是人之常情。但是,记住上面那句台词:离婚本身不是一件快乐的事情,但是离婚给能给你获得快乐的权利。

说真的,你所面临的选择和变化要比离婚还严重得多。

离婚是离开你现在的配偶,虽然这是生活中的一个重要变化,但是变化的数目是:一。而在你现在的计划里,你将面临的电话包括:一,离开你现在的身份一一从上班族变成学生族;二、离开你现在的城市一一从山西大同去北京、天津;三、离开体制内一一放弃现在的工作(20世纪80年称这种行为是“下海”);四、离开一个你熟悉的行业一一从煤炭运输,到不知道将来什么行业。

变化数目是:四。

听起来很吓人吧?那褚老师说了半天,是想说你不应该这么做吗?当然不是。正相反,这恰恰是你应该走出这一步的理由!

 

我一贯很羡慕那些其貌不扬的人,因为他们有一个简单、有效、迅速、彻底改变人生的途径,那就是整容。一个女人原来丑的地方越多,那么整容带来的改变就越明显,相比之下一个混得不好的美女想要改变人生,这需要付出大得多的努力。

你即将抛弃的那四样东西,除了第一个,其他三个,说真的,一点都不值得留恋,要是我是问题中的你们,我会毫不犹豫的离开。而且就算是第一个一一从上班族变学生族,我觉得也挺不错,不说你将获得知识和学位,我一直觉得校园生活本身也是一种很珍贵的人生体验,我在学校里一直赖到了30出头才开始工作,你才二十四五岁,而且即将回到学校,我太羡慕你了。

我真的很羡慕你,羡慕你在此时此刻有一个彻底的换一种全新的生活的选择。

别犹豫了。

 

第二章

在工作中找对台阶

一一走向出众的多元化方式

转载请注明:《《升维》第一章 人生的凹凸面

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